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我在電視台的日子(三十七)傳說中的伊甸園

2016/5/12 — 6:21

雀鳥島距離首都馬希較遠,捨遠取近的話,有另一個著名的野生雀鳥保護區 ── 科仙島(Cousin),那裡是國際雀鳥保護委員會在野生動物基金會資助下向塞舌耳政府購買下來的島嶼,保護了許多稀有的雀鳥品種,其中最多的是燕鷗, 還有一隻據說是全塞舌耳最老的陸地大龜,現時(2016)大約一百七十多歲。

陸地大龜在塞舌耳隨處可見,甚至是一般人在家中飼養的寵物,出生時只有小指頭那般大,成長了可以騎一個成年人在龜背。有些人一隻龜在家中養了幾代。有一家香港人戰時移居到塞舌耳,養了幾十隻大龜,已過了三代,也繁殖來出售,聽說歐洲人出價很高。亦有個小島叫奇里士(Curieuse)特別闢作陸地龜研究所,飼養繁殖大龜作研究,同時也公開讓遊客參觀。近年見有些香港人也養有這種陸地大龜,不知如何進口,按道理稀有品種生物應該是過不了海關的。

總的來說,陽光海灘,潛水釣魚,珊瑚礁浮潛,參觀雀鳥、大龜保護區,到一些外島遠足,可以令你舒適地渡假。 不過,要懂得與各種小生物相處,尤其是昆蟲蜥蜴。還有隨時在樹木之間(即使在酒店花園)遇上一張大網,中間是手掌大的蜘蛛。但香港沒有直航塞舌耳的飛機,只能經新加坡轉機。而且得有消費心理準備:連雙程機票一個人一個星期使費接近二萬元港幣!香港人大概寧願拿這筆錢去歐洲罷!

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香港有甜品店以海底椰做甜品材料以作招徠,並聲稱來自印尼一帶。

其實印尼一帶的並非真正海底椰,而海底椰並不真正產於海底,只不過最初在馬爾代夫、爪哇、印度一帶發現它時,是從海底而來,人們便以為它是生產於海底,叫它做海底椰,同時因為它有藥用價值,所以運送到歐洲,十分矜貴。

十七世紀時,歐洲人發現了塞舌耳,海底椰就是產於塞舌耳群島其中一個島巴連(Praslin)的山谷之中,才知道他們以為生於海底的椰子,原產於塞舌耳群島其中一個島嶼,亦是唯一的產地,谷裡的椰樹,最老的有800多歲,推斷是果實掉進海中隨水流飄到馬爾代夫、印度一帶。

不過,一個由成熟至墮地的海底椰果實,重量十至十五公斤,如何飄洋過海去到那麼遠,至今仍是個謎。

海底椰最奇特的地方是它的外型。

海底椰的果實外型無論線條和凹凸的地方,十足十女性的下體,甚至恥毛的位置也特別有椰毛。在巴連的海底椰谷(Vallee de Mai)之中,更可以見到海底椰樹上雄蕊的形狀,竟又跟男性性器官一個樣,而不是一般花蕊的纖幼。『性』味極濃,令一位英國將領 General Charles George Gordon of Khartoum (1833-1885) 堅信它是聖經描述的禁果,並認定 Vallee de Mai 就是伊甸園。

這樣奇特的形狀,引起當地人的遐想:到底海底椰是如何交配的?

於是有傳言,每個晚上,海底椰谷內,雄性椰樹和雌性椰樹會互相靠近,雄蕊就『進入』狀似女性下體的海底椰果實內,一直到天亮才分開。但是沒有人真正見過海底椰合體,因為當人們抬頭觀望,驚歎於『合體』奇景時,就有重25公斤的海底椰墜下,給扔個正著,當場死亡!

當然,現代科學知識告訴我們,植物是靠風力傳播花粉繁殖的。

成熟海底椰堅硬無比,要用電鋸才能破開,裡面的椰肉像石頭一樣,不能食用。所以市面上有售食用的海底椰肉,製甜品或熬湯水,只是南洋一帶類似的椰子。當年歐洲人發現巴連島海底椰,經研究它的果肉甚有藥用價值,可治療咳嗽、氣管毛病,於是運往歐洲成為珍貴的藥材。海底椰止咳露有沒有真正的塞舌爾海底椰成份不得而知,但取名海底椰是有道理的。現代醫藥進步,有其他更佳的治療咳嗽藥物,除了土著,很少再用海底椰入藥,挖出來的果肉有另一個用途:製作球鞋用的鞋底膠,因為夠硬而有彈性。

塞舌爾嚴禁採摘海底椰,成熟掉下的果實由政府統一處理,從『股溝』破開,挖空椰肉,再將椰殼黏合恢復形狀,作紀念品出售,原來十多公斤重變成一磅不到。售價挺貴的,當地售賣約100美元,出口約250英鎊一個,看外型質素而定。不過買回來後自己也要加工處理。他們有專用破海底椰和挖果肉的工具,但黏合前不會將裡面清洗乾淨,始終是植物果實,吸引蟲蟻。我從酒店買了一個,用作回港時節目開記者招待會的道具,所以開公數。拿回香港才發覺『陰毛』藏滿螞蟻和小蟲,我用花洒開熱水沖洗很久,確定連空心裡的都趕出來才罷休。

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