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我在電視台的日子(四十五)日本肥牛與溫泉

2016/6/13 — 6:33

當地人認為米澤牛是至尊,尤勝於神戶牛柳,每年還主辦一個米澤牛節。

當地人認為米澤牛是至尊,尤勝於神戶牛柳,每年還主辦一個米澤牛節。

吃,是旅遊節目不可缺少的環節。每次播出之後,必有觀眾打電話來問介紹過那個食物在哪個地方吃?怎樣去?也有看了節目後往報名參加旅行團時特別問旅行社職員行程中有沒有去吃甚麼甚麼的。

山形的拍攝就吃了著名的米澤牛。

日本東北的山形縣相對東京、大阪,屬於鄉下地區,是阿信(電視劇《阿信的故事》主人翁)的故鄉。山形縣的米澤牛⋯⋯從來沒嚐過那麼美味的牛肉!

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在香港就算去日本餐廳叫最上等的牛肉火鍋,也沒有這種滋味。

當地人認為米澤牛是至尊,尤勝於神戶牛柳,每年還主辦一個米澤牛節,殺兩隻牛在露天的地方火鍋 Sukiyaki,公佈牛的家世:父母血統、名字、年齡,同時有歌舞助興。

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原來牛的血統十分重要,每隻米澤牛都有出世紙,列明父是誰、母是誰、祖父母、外祖父母等(每隻牛都有名字)。試過米澤牛後,你會覺得其他牛肉不是牛。牠們的肉質鮮嫩,切起一片會看到脂肪與肌肉一層層梅花間竹分佈極之均勻,當地人稱之為『霜降之秘密』。

來山形之前聽說米澤牛是飲啤酒吃粟米的,餐後定必散步,來到一問牧牛人,原來不是那回事。牠們吃的只是普通飼料,不喝啤酒,不過,倒是每餐吃完後例必用特製的刷刷身,目的是令脂肪分佈均勻;而且牛隻由出生至被宰,不會被帶出牛棚行走,因為不希望牛隻運動消耗脂肪。大概這就是令牛肉可口的方法。

中國人對日本的感情十分矛盾,一方面因為侵華、釣魚台、靖國神社等事件經常有反日示威,另一方面對日本各方面趨之若鶩。實際上從旅遊角度來說,日本的確很吸引。她每一個地區都有不同特色,同一個地區不同季節都有不同景致。有些地方可能並不算甚麼好風光,但日本人懂包裝,旅遊設施加上店鋪商品,總教你樂而忘返。例如宮城縣的松島。

松島是德川幕府時期伊達政宗的領地,其實不是一個島,而是一群小島,島上都生長了各式形態的松樹。認真點說,那些島並不算很奇特,只有其中幾個島較有特色,大概是全日本比較少見,便被譽為三大仙景之一。2011年受311海嘯侵襲的松島,因為散佈灣內多個島嶼同時減緩海嘯的威力,之後復原很快。

許多香港人久不久就去日本走一趟,為的是購物和溫泉。宮城和山形縣幾乎每間酒店均有溫泉浴場,就算最小型的民宿,浴室也有一個大浴缸,聲稱是引入溫泉水。所以在酒店內你會看見很多宿客穿著浴袍走來走去,都是出入酒店溫泉浴場的。不過,一般酒店浴場的溫泉水都已經沖淡了,並非天然來自火山的溫泉水。

要泡天然溫泉水,就要到露天風呂。例如藏王露天風呂,溫泉水是火山流下來的,溫度極高,硫磺成份也高,據聞醫藥療效亦高。費用卻便宜,入場費才200日圓,如果在附近酒店住,還可憑酒店的特惠券獲半價優待。

日本人泡溫泉,有其悠久的歷史文化。

山形縣大大小小的溫泉酒店十分多,都是引溫泉水入浴池,沖淡了硫磺,沒有露天風呂的泉水那種刺鼻,療效當然亦比不上,不過就較不容易引起敏感。

當年製作隊伍獲旅遊局招待,入住了一間美侖美奐的溫泉酒店『萬國屋』,純粹享受幾天溫泉假期,這裡是相當不錯的選擇。地址在山形縣西田川郡溫海町湯溫丁1。

以前日本人為治病,看中溫泉的療效,翻山過縣的去到溫泉區,找一個地方租住,一住就住上三幾個月,每天主要就是浸溫泉:早上四五點鐘浸一次,下午三四點浸一次,晚上八九點再浸一次。因為早上四五點浸完溫泉後要買箚菜弄吃的,於是就有市場的需求,而且要在天剛破曉時便啟市。漸漸,形成每個溫泉區都有朝市的出現。到後來酒店林立,浸溫泉的旅客不再需要自己煮食,朝市便賣些小食、手信、紀念品之類的東西。

在宮城、山形之旅,蔡子健除了跳花笠舞,還跳了他一生人第一次的笨豬跳 Bungy Jump。

Bungy Jump 是1950年被英國BBC攝製隊於南太平洋一個島國發現當地年輕人的玩意。1986年新西蘭人 AJ Hackett 於奧克蘭以他設計的配件成功跳了 Bungy Jump,從此Bungy Jump 成為 AJ Hackett 商業專利,發展到世界各地都有,包括澳門電視塔。

山形的笨豬跳地點是月山朝日博物館側的河谷,橋高一百呎,不算太高,怕太刺激又想嘗試的可以一玩。5000日圓跳一跳連保險,第二跳2500日圓,下面由橡皮艇接應,並有專人在極佳角度拍攝照片,四張連環照收550日圓,日後寄到府上。蔡子健為拍攝跳了兩次。本來預算只跳一次,但剛跳了下去,攝影師說剛巧有個人在前面擋住他,跳下去的一煞鏡頭不太好,於是安排再跳一次。既然跳第二次,索性換個角度,從河谷底下的橡皮艇拍攝,可與剛才的鏡頭互用。跳之前要量度體高體重,並簽下『生死狀』。在這裡跳,工作人員會問你要不要觸及水面,想觸水的繩子會放長點,讓你跳下去時雙手剛好觸及,這就是之前量度體高體重的作用,計算很精確。

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