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沒有電視節目表的時代 — 賀亞視收皮!

2016/3/30 — 18:24

亞洲電視本港台節目表上的最後一個節目為重播第廿五屆亞姐

亞洲電視本港台節目表上的最後一個節目為重播第廿五屆亞姐

【文:劉兆生】

作者前言:今天午夜亞視正式停播。一座國際城市,電視發展至此糜爛,情何而堪!

重看本人刋登於2014年9月CUP雜誌一篇舊作,稍作纂修,特此賀亞視收皮,並祝無線他朝君體也相同。窒礙香港廣播業發展官商高層,一群井底之蛙,對今天廣播、內容、通訉科技和群眾喜好之本質與及其秒速變化還是一片空白,坐以待斃,本人在此不吐不快......

電視機不再是電視機

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六十年代,我住板間房(即劏房雛型)。自從我的上海包租婆在大廳放了一台黑白電視機,此乃月費收二十五元的有線麗的映聲,我便一直被她罵我偷看(因此,「噚晚夜,嗰上海婆鬧我,我係都唔認錯......」的歌詞對我是刻骨銘心的),但我還是很用心牢記報紙上的電視節目表,每天依時偷看。

七十年代,我在美國每天下課或下班後,回家第一件事是一手把TV Dinner(美式急凍飯盒)從冰箱塞進焗爐,一手翻開家中每周訂閱的TV Guide(美國四大電視台節目表),享受我單身時電視送飯好一段日子!

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九十年代中,我在香港辦公室會議廳,向客户講解「未來電視與電腦的結合」,我特意用「No More TV Guides」作為presentation的講題。

今天,我把以上三件微不足道的個人軼事串連起來,目的是想說原來從六十年代以來,電視原理及傳統經營模式從沒更改過,除了電視機由黑白變彩色,更多尺碼,可數碼化外)。直至九十年代中,全球PC銷量首次超越電視機,亦即是說,買PC的人比換新電視機的人為多,意味著電腦屏幕取代電視屏幕的日子快將來臨。但依然要多等差不多二十年,PC(與及智能電話和板腦)才能真正替代電視。

雖然電視機還未絕種,但嚴格來說,電視機已不再是電視機,而只是一塊Liquid-Crystal Display(液晶體屏幕)而已!一台電視機和一台電腦,分别只在乎Tuner(接收和轉換電視訊號的部件)藏在那裡。藏在電腦主機或機頂盒內的,我們便只靠軟件看電視(還附加預錄和儲存功能);藏在LCD屏幕背後的我們還喜愛叫它們是電視機!

「不再看電視」

而且,愈來愈多活在數碼國度下的年輕人「不再看電視」,何解?不是他們不再看電視,而是他們不再須要用一台只能用作看本地電視台節目的固定電視機看電視!觀衆也不再被TV Guide牽著鼻子走,今天,對電視迷來說,終於獲得真正解放了!(順帶一鬧TVB這電視化石,以為不把全部免費直播節目放上它不倫不類的網站是可賺多些廣告費,網站上笨拙的加插廣告手法更令人反感!)

這一切都是拜互聯網、數碼視頻和生產LCD技術普及所賜。再從市場運作模式來看,以前「電視」是泛指電視台把電視節目按時輸送到我們家中電視機過程內所需的一籃子元素,是所謂「一條龍」服務,你「買電視機便有電視節目睇」。而觀眾永遠是被動,和只有兩類選擇:用那種牌子電視機觀看,和依照電視台節目表「坐定定」看。

電視觀眾獲得解放

解放電視觀眾過程中,我們要把「電視」分拆成三層次來看。

一下子,觀眾有權挑選:一、看哪些全球免費或收費的電視節目、電影或視頻片段(統稱為Content,內容);二、透過哪種傳送媒體(大氣波、Cable和WiFi等)接收訊號;和三、何時何地用甚麼硬件平台例如手機、板腦或PC觀看或下載。TV Guide最後剩餘功能只留給那些觀眾一定須要看直播節目例如賽馬和球賽而已。

故此,倘若電視台沒有自製節目,本質上已不再是電視台,而只是Content發放者,政府收回亞洲電視牌的大氣波廣播權,我們的損失不是沒電視節目看,而只是沒有亞視製作的節目看,如果你認為非要看亞視製作的節目不可的話!再者,大氣波制式也不是單一為廣播電視而設,互聯網制式已是全球通用,領電視牌只是地緣政治下的約束手段,領不到牌如王維基者只是香港法例跟不上科技和反映當權者的hidden agenda。現代城市人只會問那裡的「broadband夠不夠快」,不會問那裡的電視接收得清不清!而市場上,還要迎合喜歡說要買「電視機」的消費者,新一代產品鬥的,只是LCD屏幕質素和互聯網接收能力而已。

Content is King

再細說下去,「電視」分拆成Content、傳送媒體和硬件之後,首先更凸顯Content is King這句話。Content從何而來?原來以前大多也是從電視而來!早在一九九九年,我間接前上司Mike Ramsey推出了第一代TiVo數碼錄影機(DVR),內置世界各地TV Guides,每日自動更新,你挑選了喜愛節目,只要你是有線用户,它便替你預錄,引起很多版權糾紛。YouTube的出現,更把Content無限放大,引起更多版權爭紛,最後總算和美國政府釐清Content發放者的責任――沒第三者claim版權的內容均可上載暫准播放。與此同時,視頻串流(Video Streaming)硬軟件技術日益成熟,讓用家可一邊接收視頻數據,一邊同步播放,不用等緩慢下載過程,迅速打開具備高速接收功能Streaming-Media Box(簡稱Streamer)機頂盒市場。

至此,我們可以用一句話總結以上所說,就是今天電視已蛻變成由觀眾主動,以個人喜好,隨時隨地在雲端「斬件」式觀看、租賃或購買內容的App!換言之,當全球娛樂、資訊、社交及電玩視頻聚匯雲端,「電視」便從傳統廣播(Broadcasting)化為集大成的窄播(Narrowcasting)。促成這股大趨勢,Streamer速度和User-Friendliness是重要的一環。

Steve Jobs生前用iPod和iTune打破傳統唱片銷售商業運作,成功在網上賣歌,2007年在Apple TV(蘋果自家的Streamer)上租賣視頻,銳意成為電視革命大贏家,看來距離成功還很遠!雖然第三代Apple TV已賣出二千萬部,但美國現已有很多這種Streaming-Media Services公司和機頂盒爭奪市場,銷路最好的是Roku 3、新加入戰團包括從租影碟起家的Netflix(今年初與TiVo合作)、賣書起家的Amazon Fire TV和冒升的Chromecast等等,七國咁亂,無人敢謂可統一天下。

搖身一變,成為「宇宙電視台」

據美國Parks Associates去年七月估計,二O一七年全球Streamer銷售可達五千萬部。我看這市場研究公司一定忘記了中國!不知道地球上最愛看電影的是中國人;每天花時間看電視片集最多的閒人也是在中國;中國電影去年票房與非票房收入達四百億人民幣;也不知道很多美國內容供應商包括最新荷里活大片和電視片集,已開始與一些中國的Streaming-Media Services公司簽了版權協議。反正盗版猖獗,收得幾多得幾多?

今天中國已擁有電子產品低成本製造技術,以小米和樂視為例,它們更懂用最大價格功能比、內置Streamer的電視硬件(50吋電視賣低至四千多元),預繳月費,上網即可觀看海量中外新舊視頻內容來綑綁觀眾。這豈不是復古?買電視機附送「一條龍」服務?對了一半!今天中國更要連「電視機」價也「食埋」,很快要進攻歐美市場了。你能想像,中國「電視機」製造商,搖身一變,成為「宇宙電視台」嗎?沒有電視節目表,鬥的是OTT Contents Directory!

看來,在室內沒WiFi家不成家的大時代下,中國年輕科技和市場人,比Steve Jobs更懂站在巨人肩膀上。倘若Steve Jobs從棺材彈起,我包保他第一句話會說:「吾不欲觀之矣!」

 

(原刊於《CUP》)

 

 

 

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