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不完美蕃茄?

2015/3/6 — 6:09

早前,耕作人收到珍記農場的電話,說有一批「爆裂」蕃茄,正在煩惱如何處置。 這些「爆裂」蕃茄在未熟透時已經爆開,農夫珍姐說:「摘左又唔甜,唔摘見住佢爆又無辦法!」 她沒有摘,只好一直等待果實長熟,但果實愈大,爆紋也愈大愈黑,常歡笑的珍姐也愈加無奈。 長成後,她割了約廿斤蕃茄,抱著試一試搏一搏的心態送去菜統處(註),果然被「彈菜」。菜送去後,處方拒收,隔1-2天後退回農場。

我們切去爆裂的部份,試食了幾個。黑色的裂紋看上去是有點可怕,但蕃茄的確清甜美味,味道一流!

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別以為黑色的裂紋是壞蕃茄,懂食的人都知,好蕃茄是「硬身」的,而這些蕃茄正正仍是爽脆味濃的,別因它們的樣子嚇跑。

但看著這批熟透紅潤的蕃茄,還有農田上更多待熟裂開的蕃茄,我們也無計可施。這批蕃茄怎麼辦?

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耕作人問:為什麼蕃茄會爆裂?

當然,教科書會列出眾多原因/理論,例如:溫差大,令果肉膨漲,果皮爆裂;也可能是施肥過度、雨水過多,種子問題或氣候變化大等等。 農夫即使每年做法相同,結果卻未必如一。 可能因為派發的種子不一樣、或是氣候不同,畢竟近年的天氣都很反覆。也可能是所有原因綜合而成。

珍姐種田多年,蕃茄更是必種之一,從未試過像今年這樣。她直言不知道確實原因,今年的種植條件跟往年差不多,沒有特別明顯的因素。

正因如此,很多農夫既有看天望地的知識及自豪感, 亦有一份敬畏自然、知天安命的謙遜。大自然複雜繁多的變數, 賦予了耕田無盡的生命力和可能性,卻又帶來許多令人頭痛扼腕的時刻。

無論如何,這一年的蕃茄,是珍姐的大損失。 由下種至收割,前後三個月。 為防雜草生長,她鋪了黑膠布。這些黑膠布也須有機認証,並不便宜。 苗長高了,要人手幫它逐棵上棚、修枝。 既要下有機肥料,又要用盡辦法防鳥防蟲。 蕃茄的美味,不只人懂欣賞,也是很多雀鳥和蟲蟲的大餐。 珍姐說,有時她鋤田後,會徒手捉蟲當作休息, 把蕃茄中的蟲慢慢找出來。 她還拍了照給我們看,真的是真人版「捉蟲」。 小農生產,是深耕細作,田上的果實都得來不易。

我們最希望為這批「樣衰衰」但健康好味的蕃茄「討回公道」,取得合理價值。 如果大家想買蕃茄,及其他有機蔬菜, 歡迎到珍記農場直接購買,或填表共購,支持本地農業。這一則農場近況的分享,希望大家更立體地認識農業。

註: 菜統處全名是蔬菜統營處,是經營蔬菜批發市場及蔬菜收集站的法定機構。

後記:

蕃茄的超好味食法:
1. 切去爆裂部份,其他部份都是有彈性爽脆的,切成小塊。
2. 燒熱白鑊,倒下豉油*(最好用本地醬油啦)
3. 煮至「起泡」,即鼓油已焦糖化。
4. 加入薑末,炒至香味四溢!
5. 淋在蕃茄上。
輕鬆做出一道又惹味又清新的涼拌蕃茄!

後後記:

其實當水果生吃才是最原始好味!不過冬天寒冷,拌點薑可以驅寒!

如果大家想認識更多,可以親自到坪輋元下村 珍記農場  。

 

原刊於作者facebook page;原題為〈[支持本土農業POST #2]〉

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