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世界級經濟學家聯署 倡美國落實「還稅於民」碳稅制度

2019/1/21 — 11:47

45 個來自不同政治光譜的經濟學家,上周三 (16.1) 於《華爾街日報》發表聯署,要求美國聯邦政府落實碳稅制度,並指這是迄今最好的方法,應對氣候問題。

該批經濟學家包括曾任美國聯邦儲備局主席的格林斯潘、伯南克與耶倫、 1970 年代起 15 位不論共和黨和民主黨的總統經濟顧問委員會主席,以及 27 名曾獲諾貝爾經濟學獎得主。在聯署中,該批經濟學家指氣候變化是個需要「國家立即採取行動」的「嚴重問題」,並認為碳稅是最具成本效益的槓桿,讓企業按自身規模和發展速度減排碳。

曾在喬治布殊時代擔任經濟顧問委員會主席的曼昆,亦有參與聯署,他指出在經濟學上設立碳稅並無爭議,更稱「政治複雜、國際關係複雜,但經濟學非常簡單。」

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碳稅在開始時將增加任何使用碳,特別是化石燃料的商品或服務價格,電費、氣油和飛行費用將會比現時更高,但經濟學家呼籲政府將碳稅收入直接歸還給美國公民,以鼓勵大眾削減用碳量應對氣候變化。

還稅於民

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耶倫估算,如果提供每噸碳 40 美元的回贈,每個家庭可每年獲 2,000 美元,是相當可觀的數字,而他們可能本身只花費了價值 1,800 美元的燃料費用;聯署信也指,回贈計劃可助大部份包括最貧窮的家庭獲得利潤,碳稅變相成為了一種補貼制度。

該批經濟學家又指,美國無可避免地要在不久將來處理氣候問題,而碳稅將會是最簡單直接的解決方案,亦不像碳交易系統那樣複雜,企業必須購買信用額「抵消」其碳排放。

屬民主黨的眾議院議長佩洛西希望氣候變化成為首要處理問題,而部份共和黨人亦同意,人類活動導致全球氣候問題,然而總統特朗普和大部份共和黨人都否認或淡化這科學界共識,並廢除、縮減或削弱奧巴馬政府旨在減緩氣候變化的多項措施。

有份幫助散布聯署的氣候領導委員會行政總裁 Ted Halstead 認為, 2020 年的大選年中獲得更大動力,並在 2021 年通過碳稅制度,鄰國加拿大去年也已通過落實碳稅。雖然聯署信未有交化碳稅應訂在哪一水平,但強調碳稅是足夠應對氣候變化且逐步增加;而耶倫與其他經濟學家則預期未來數週會有更多人簽署信件。

來源:
The Washington Post, ‘This is not controversial’: Bipartisan group of economists calls for carbon tax, 16 January 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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