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世衛報告:全球每年 1,260 萬人因環境惡劣死亡

2016/3/18 — 12:27

Indi Samarajiva / flickr

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惡劣環境是人類最大威脅之一。世界衛生組織於星期二 (3.15) 發表報告,指近 1,260 萬人因環境惡劣而死亡。

世衛指,在 2012 年,每 4 個人就有 1 個是死於惡劣的環境,而帶來高風險環境的因素包括:空氣、水資源、土壤的污染,化學品、氣候變化和強力紫外線等。

「健康人口取決於健康環境。如果國家不採取相應行動改善工作和居住環境,上百萬人將會繼續生病和早逝。」——世衛總幹事陳馮富珍。

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報告中檢視了 100 種不同的病症以及受傷種類,發現主要疾病主要集中於心血管疾病。心血管疾病(中風以及冠狀動脈疾病)每年就總共導致 480 萬人死亡,數字令人相當憂慮。

報告指,大部份死亡個案都是由空氣污染所造成,包括二手煙問題。研究人員發現每年有 820 萬人死於室內外空氣污染,從而引起中風、心臟疾病、癌症以及呼吸道疾病。相反,其他由污染食水等造成的傳染病,例如:痢疾以及瘧疾的個案則有所下降。相信是由於食水供應的衛生有所改善、有加強消毒,以及引入疫苗等政策有關。

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死因每年死亡人數
中風250 萬
冠狀動脈疾病230 萬
意外受傷(例如交通意外)170 萬
癌症170 萬
長期呼吸道感染140 萬
痢疾疾病84.6 萬
呼吸道感染56.7 萬
新生嬰兒疾病27 萬
瘧疾25.9 萬
故意傷害(例如自殺)24.6 萬

他們發現中低收入國家因惡劣所承受的惡果最為嚴重,其中以東南亞以及西太平洋地區的情況最差。 2012 年,這兩個地區就總共造成 730 萬宗死亡個案,另外,非洲亦有 220 萬宗死亡個案。

甚麼是室內空氣污染?
室內空氣污染是指在室內燃燒燃料時產生的大量懸浮粒子和溫室氣體。室內空氣污染會對健康以至氣候變化都帶來傷害。其中一個室內空氣污染的例子就是由固體燃料煮食時排出的碳煙 (Black Carbon) 引起。

其中,在應對室內空氣污染時,報告建議各國可嘗試引入新政策以減少環境風險,包括減少使用固體燃料煮食,以及增加低碳能源科技的研究。近年各國都開始在這方面著手,印度不少家庭還會以固體燃料生火煮食,無可避免地吸入大量碳煙,造成大量死亡個案。為改善問題,他們逐步推出計劃支援貧窮人口轉用潔淨煮食爐具,希望可以以此減少室內空氣污染情況。

世衛強調,現時有急切需要投放資源、以及實施不同政策改善環境,減少家庭和工作環境中所承受的環境風險。世衛公共衛生總監 Maria Neira 表示,這類投資將可大大減少國際間因惡劣環境所引起的氣管疾病、受傷以及癌症個案,由此減少醫療系統的壓力和支出。世衛建議,政府可以立法管制煙草、改善交通配套、城市規劃以及建立能源效益更高的低碳居住環境。這類政策或可大幅減少空氣污染問題和提供更安全的環境,減少意外。 

報告:

World Health Organization, Preventing Disease Through Healthy Environment, March 2016

原文:

World Health Organization, An estimated 12.6 million deaths each year are attributable to unhealthy environments, 15 March 2016

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文/eh

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