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世衛:逾 9 成兒童每日吸有毒空氣 致每年 60 萬童死

2018/10/31 — 11:26

資料圖片,印度新德里兒童,圖片來源:AFP片段截圖

資料圖片,印度新德里兒童,圖片來源:AFP片段截圖

世界衛生組織 (WHO) 周一於日內瓦舉行的第一次空氣污染與健康全球會議上發表報告,指世上 93% 15 歲以下兒童,即 18 億人,每日都呼吸著有毒空氣,不單影響其智力並導致數十萬人死亡,成為公共衛生定時炸彈。

世衛指,不論在已發展國家或貧窮國家,幾乎所有兒科醫學專家都看到孩童出生體重降低、神經衰弱、患哮喘再到心臟病的危機都一直增加,這都是空氣污染對兒童帶來的危機。

世衛總幹事阿達諾姆 (Tedros Adhanom) 表示,污染的空氣正毒害數百萬兒童並毀掉他們的生命。這是不可原諒的,因為每個孩子都應能呼吸清新的空氣,這樣他們才能健康成長並發揮自己的潛力。

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該報告指,兒童特別容易受到空氣污染影響,因為污染物往往更集中於地面附近;同時,兒童器官和神經系統正在發育,這也比成人更容易受到長期性損害。而根據世衛公共衛生和環境主任 Maria Neira ,空氣污染物除了影響兒童大腦外,亦可能對兒童健康有更大破壞。

整體而言研究發現,  93% 的兒童暴露於其中一種最具破壞性的污染物 PM2.5 ,在較貧窮的國家中,有 98% 五歲以下兒童中接觸高過世界衛生組織限制的 PM2.5 數量;全球則有 60 萬兒童死於由空氣污染染引起的急性下呼吸道感染。

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孕婦同樣特別容易受到空氣污染損害,更易早產及生產體重不足的嬰孩童。另外,空氣污染亦會增加患心血管疾病等慢性疾病的風險。

上周六,英國《衛報》曾刊出阿達諾姆撰寫的文章,他曾形容空氣污染是「新煙草」,每年殺死 700 萬人,並對數以十億計人造成傷害。

由於現時全球吸煙率正在下降,空氣污染造成的死亡人數已超越煙草。然而,有專家認為除了一般認知的心臟病與肺病,空氣污染造成的傷害可能更多。

報告亦發現,室內外的空氣污染都會造成嚴重健康問題:在較貧窮的國家,柴木或石蠟被用於保暖、煮食與燈火,都大大影響兒童健康。報告呼籲各國政府應視室內外空氣污染為緊急衛生事項,並加快推動大眾使用清潔的替代燃料。

Neira 指,有許多直接方法可以減少危險污染物排放,例如加快轉用清潔煮食和加熱燃料技術、促進潔淨運輸、智能房屋和城市規劃。人類也正在為低排放發電,更清潔、更安全的工業技術,以及有更好的城市廢物管理做準備。她認為,這一切都需要政府、企業與大眾共同努力才可改善空氣問題。

來源:
The Guardian, 90% of world's children are breathing toxic air, WHO study finds, 29 October 2018

報告:
WHO. (2018).  Air pollution and child health: prescribing clean air. Geneva: World Health Organization. Retrieved from https://bit.ly/2OZYi47

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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