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中美毒販洗黑錢大法:偏遠森林伐木養牛

2017/6/20 — 16:03

俄亥俄州立大學地理學家 Kendra McSweeney 已住在中美國家洪都拉斯東部逾十多年, 2011 年她為了研究原住民生活進入 La Mosquitia 森林,但 McSweeney 發現森林中間有片奇怪禿土。她詢問附近居民發生何事,所有居民都異口同聲指,這是毒販所為。

據當地人所言,大批毒販由 2000 年代中期遷入 La Mosquitia ,這段時間正正是墨西哥打擊毒品最為落力之時。毒販要尋找方法將黑錢洗淨,使之看似合法的資金。而他們的首選就是從事伐木、起農場、工廠等土地開墾工作。

McSweeney 為了解更多毒販與伐木的關係,試圖找出中美六國:薩爾瓦多、哥斯達黎加、洪都拉斯、尼加拉瓜、危地馬拉與巴拿馬 2001-2013 年的毒品走私數字然後對比伐木量有否上升。然而,要從資料庫找出相關數字相當困難。最終, McSweeney 的團隊從美國禁毒部門與馬里蘭大學全球林木改變網頁,分析洪都拉斯、尼加拉瓜與危地馬拉三國毒品走私與伐木量關聯。

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雖然伐木有可能來自本地農民,但團隊發現本地農民伐木量非常低,而且他們只會在靠近主要道路,又或鄰近人口集中的地方伐木;相反毒販會在偏遠林區快速、大規模伐樹,盡快洗淨黑錢。

團隊使用 15 個指標,包括伐林規模和速度,製作可區分毒販與其他人砍伐樹木的模型,而研究發現過去十年,洪都拉斯、危地馬拉和尼加拉瓜李林因走私可卡因減少達 370,917 公頃,佔每年森林損失的 15%-30% ;而薩爾瓦多、哥斯達黎加與巴拿馬森林則未有太大影響,因為毒販在該些國家能透過酒店、銀行等更方便的門路洗黑錢。報告已刊於《Environmental Research Letters

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Sesnie 指,團隊發現一些秘密的簡陋飛機跑道附近,一年之間消失了一百公頃林木,這並非個別農民或樵夫能夠做到的。這種規模的伐林,需要大量人力物力,而且並非用以維持生計。

這些林木損失對於原住住社區來說是壞消息,他們不單面對流離失所的威脅,更失去了幾代人所依賴的森林。販毒伐林也可能危及各國減低氣候變化影響的努力,並使世界近 7% 的生物多樣性危在旦夕。更重要的是,大部分被毒販伐林的地區均位處自然保護區內,如洪都拉斯的Río Plátano 生物圈保護區。

不過洪都拉斯森林保護研究所 (ICF) 的 Marco Espinoza 否認保護區伐林活動與毒販有關,但他確認保護區內牧場數目有所增加。

紐約生態學家 Liliana Dávalos 讚揚研究找到毒販與破壞森林的關係,但她提醒這些大面積毀林有機會來自合法農業活動。要找出毒販與破壞森林的因果關係,團隊應找出所有土地、轉讓記錄以及其他文件,特別是如果這個活動是非法的。不過, Dávalos 理解要取得這些文件有難度。

來源:
Science, Cocaine trafficking is destroying Central America’s forests, 16 June 2017

報告:
Sesnie, S.E., Tellman, B., McSweeney, K. & et al. (2017). A spatio-temporal analysis of forest loss related to cocaine trafficking in Central America.  Environmental Research Letters Volume 12(5), published online 16 May 2017. Retrieved from: http://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/aa6fff

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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