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中美洲猴子因農藥變色 更易被獵影響生態

2018/12/3 — 12:48

鬃毛吼猴,設計圖片,圖片素材來源:維基百科

鬃毛吼猴,設計圖片,圖片素材來源:維基百科

變色龍與墨魚都可以根據情況調整自己身體顏色,但靈長類如猴子一般都無這種變色能力。不過哥斯達黎加的鬃毛吼猴 (Alouatta palliata) 近期就被發現受人類活動影響,開始於腳與尾部出現明顯黃色毛髮,是首個靈長類毛色快速改變的記錄。

有關鬃毛吼猴

鬃毛吼猴是其中一種中美洲常見、體型大的猴子,全身主要為黑色,兩側有很長的金色至赤色護毛,因而得名;雄性達至性成熟時,陰囊會變成白色。牠們主要以樹葉,輔以果實為食。

為了解問題所在,當地生物學家 Francisco Sánchez-Murillo 與 Gustavo Gutiérrez-Espeleta 聯同西班牙學者分析了其中一隻已變色鬃毛吼猴的毛髮。

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鬃毛吼猴體內原本有一種稱為真黑素 (eumelanin) 的黑色素,令其皮與毛均變成黑、灰黑以至啡色。但在已變黃色的毛髮中,團隊注意到當中的黑色素變成含硫形態的褐黑素 (Pheomelanin) ,這種黑色素會在黃色、紅色或橙色色調毛髮的動物中出現。

團隊推測,鬃毛吼猴進食了農田內已噴灑農藥的香蕉、菠蘿、棕櫚樹等樹葉,攝取了農藥中的硫造成皮毛顏色改變。而這些硫可能會影響黑色素結構,改變其整體成分;哥斯達黎加數據顯示,當地農民近年使用更多的農藥以保護農作物。

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團隊更警告,當地鬃毛吼猴變色情況正在蔓延,突出的黃色可能讓美洲虎和其他獵食者更易在叢林中發現牠們,對鬃毛吼猴群族生存構成重大威脅。研究現已刊於 Mammalian Biology

來源:
Science, Why are these Costa Rican monkeys turning yellow?, 30 November 2018

報告:
Galván, I., Jorge, A., Sánchez-Murillo, F. & et al. (2018). A recent shift in the pigmentation phenotype of a wild Neotropical primate. Mammalian Biology available online 31 October 2018. DOI:10.1016/j.mambio.2018.10.007

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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