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受二氧化碳濃度升威脅 非洲大草原近 8,000 種植物將滅絕

2019/3/5 — 16:30

資料圖片:非洲大草原

資料圖片:非洲大草原

英國赫瑞瓦特大學萊爾研究中心 (Lyell Centre, Heriot-Watt University) 研究人員比較遠古及地貌後發現令人憂慮的趨勢,非洲大草原植物在未來數十年可能會面臨的重大滅絕風險比預期來得快,近 8,000 種物種受影響。

研究隊伍分析多個非洲大草原化學化石數據,當中主要為藏在遠古沉積層的植物油殘留物樣本。研究人員透過追蹤遠古及現代植物油的生長趨勢,嘗試找出最近一次、約在 1–1.8 萬年前發生大型全球變暖事件期間,植物生物多樣性的發展模式。他們發現非洲亞熱帶地區 (African subtropical region) 當時曾出現廣泛而急速植物生物多樣性減少趨勢。

他們發現此趨勢有機會是由大氣二氧化碳濃度水平急升所致。部份擁有特殊特徵的植物需與一些較易生長及成長速度較快的植物競爭資源和棲息地,當中包括一些野草等植物。

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團隊根據此滅絕趨勢,估計現有約 23,000 種非洲亞熱帶植物物種中,接近 8,000 種將會在未來數十年遭滅絕,佔非洲現代植物多樣性近 33% 。植物物種大幅減少,有機會威脅全球基本生態系統。團隊更預料,未來 100 年非洲東南部地區所失去的生物多樣性,將比過去 15,000 年明顯多。 

帶領研究的地球科學家 Clayton Magill 表示:「研究告訴我們,非洲地區植物有機會面臨的嚴重災害,以及對包括非洲大草原的植物生物多樣性帶來的明顯衝擊。」她強調,植物多樣性對全球人類都十分重要,而下代應該小心照顧生態系統,確保不會再在下跌現象。研究已刊於《PLoS ONE》。 

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來源:
Phys.org, Catastrophic outlook for African savannahs due to rise in CO2 levels, 1 March 2019

報告:
Magill, C.R., Eglinton, G. & Eglinton, T.I. (2019). Isotopic variance among plant lipid homologues correlates with biodiversity patterns of their source communities. PLoS One. Published Online. DOI: 10.1371/journal.pone.0212211

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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