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亞馬遜天然碳匯或變碳排放來源 加劇氣候變化

2018/11/20 — 12:03

亞馬遜泥碳地,圖片來源:arizona state university

亞馬遜泥碳地,圖片來源:arizona state university

有學者曾提出要以地球工程,大幅從大氣吸收人類活動排放的碳,否則我們只能靠海洋、森林以及泥碳地 (peatland) 等這些天然碳匯。不過,最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,隨著氣候變化加劇,泥碳地可能會由吸碳變成其中一個碳排放來源。

泥炭

泥炭 (peat) ,又稱為草炭或是泥煤,是煤化程度最低的煤,亦是煤最原始的狀態。泥炭是沼澤在形成過程中的產物,主要來源是泥炭苔 (Peat Moss) 或泥炭蘚 (Sphagnum) ,但也包含其他有機物質。這些物質在死亡後沈積在沼澤底部,由於潮濕與偏酸性的環境,而無法完全腐敗分解,因而形成所謂的泥炭層。

泥炭地是全球最高效的碳匯,比其他植披儲存更多碳;這些泥炭地佔全世界陸地總面積約 3% ,但儲存了 30% 全球土地有機碳,而有約 60% 的濕地地區都是泥炭蘊藏區。這些泥炭地一旦被破壞將會每年釋放相當於全球碳排放 6% 碳,亦有越來越多氣候學者擔心一直吸收碳的泥碳地會突破臨界點,開始釋放碳。

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該研究由普渡大學地球大氣與行星科學系教授莊欠來領導,團隊以模型分析 1.2 萬年前至本世紀末,秘魯境內亞馬遜雨林內泥炭地,會否於更暖氣候下,釋放更多碳加劇氣候變化。團隊發現這個相對較小的盆地,至 2100 年會釋放出 5 億噸碳,數量相當於每年人類燃燒化石燃料造成的碳排放。

根據過去大部份估算,南美地區將會因氣候變化變得更暖更濕潤,而莊欠來的研究剛發現,降雨增加會稍為提升泥碳地儲碳能力,同時氣溫上升亦會增加碳釋放,故兩個因素加起來都會增加泥炭地流失碳到大氣的數量。

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雖然,現時秘魯西北部泥碳地仍保持完好,但該國境內大部份亞馬遜泥炭地已因農業擴張消失;其他地區如加拿大、西伯利亞與東南亞的泥碳地早已因農業發展,成為碳排放來源,團隊擔心秘魯泥碳地亦可能有如此下場。

莊欠來表示,如果研究結果可套用在整個亞馬遜或熱帶地區泥碳地,其在氣候變化底下造成的碳釋放,應更值得關注。

來源:
Phys.org, Major natural carbon sink may soon become carbon source, 19 November 2018

報告:
Wang, S.R., Zhuang, Q.L., Lähteenoja, O. & et al. (2018). Potential shift from a carbon sink to a source in Amazonian peatlands under a changing climate. PNAS published ahead of print November 19, 2018. doi: 10.1073/pnas.1801317115 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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