立場新聞 Stand News

人工加快演化速度 或拯救澳洲原生生物

2018/7/25 — 13:38

外來入侵生物的蔗蟾蜍一直是澳洲原生生物的大敵人,研究人員正嘗試「加快」動物演化速度,保護牠們免受傷害。研究已刊於《Conservation Biology》。

自蔗蟾蜍 (Rhinella marina) 在 1935 年被引進澳洲後「治蟲」後,當地北部袋鼬 (Dasyurus hallucatus)  生命大受威脅,至今數量更大減 75% 。這是因為北部袋鼬以肉食為生,常將帶有毒液的蔗蟾蜍誤當成獵物進食。墨爾本大學生態學家 Ella Kelly 和 Ben Phillips 曾於年前發現部份聚居於昆士蘭的北部袋鼬族群,竟演化出避開蔗蟾蜍的能力,且安穩生存

因此,他們思疑可否將擁有此能力的北部袋鼬,與未被蔗蟾蜍影響的北部袋鼬族群配種,「加快演化速度」,令牠們遺傳避開蔗蟾蜍的特性。

廣告

不過,要準確遺傳此特性並不容易。為測試方法是否可行, Kelly 和 Phillips 將昆士蘭類北部袋鼬,跟圈養同類配種。他們再讓配種誕下的北部袋鼬,跟蔗蟾蜍共處一室測試。他們發現,大多北部袋鼬都不會碰到蔗蟾蜍四肢。此發現反映昆士蘭北部袋鼬的自保能力並非後天學習,相反,此特性有機會是由基因遺傳下來。

以現有證據所見,似乎將昆士蘭類北部袋鼬引入其他地區是可行方法。因此,Kelly 、Phillips 和另一位同樣來自墨爾本大學的研究人員 Chris Jolly 在去年 5 月,在澳洲已被蔗蟾蜍的北領地印度島 (Indian Island) 中,野放 54 隻原生北部袋鼬、昆士蘭類北部袋鼬,和其混種而成的下一代。事隔約 11 個月,研究人員重返島上,並估算當地只剩下 16 隻北部袋鼬。可幸的是,倖存的北部袋鼬後代都懂得避開蔗蟾蜍。研究人員正分析倖存的北部袋鼬基因,以確認類似行為是遺傳而來。

廣告

《自然》亦指出,研究人員將再在明年檢視倖存北部袋鼬的情況,並開始向西澳野生生態保育官員提出,將這類北部袋鼬引入到開始受蔗蟾蜍入侵地區,以此緩減或對抗蔗蟾蜍繼續入侵當地。類似方法若然可行,或者能套用於其他澳洲原生生物中,保護牠們免受蔗蟾蜍威脅。

來源︰
Nature, Ecologists try to speed up evolution to save Australian marsupial from toxic toads, 23 July 2018

報告︰
Kelly, E. & Phillips, B.L. (2018). Targeted gene flow and rapid adaptation in an endangered marsupial. Conservation Biology, published online. DOI: 10.1111/cobi.13149

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

發表意見