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【人類末日?】冷岸群島全均氣溫升 3.5°C 致凍土融化 末日種子庫受威脅

2019/3/28 — 14:27

挪威斯瓦爾巴全球種子庫,圖片來源:Svalbard Global Seed Vault

挪威斯瓦爾巴全球種子庫,圖片來源:Svalbard Global Seed Vault

挪威斯瓦爾巴全球種子庫成立至今超過十年,是全球農作物最後防線,避免毀滅性天災、疫症與戰禍出現時,人類無糧可食,所以又被稱為「末日種子庫」。

這個建於永久凍土以下的種子庫,此前一直被視為無法被催毀,極端低溫也可以保護種子的基因。不過,氣候變化現時已影響種子庫身處的冷岸群島,當地永久凍土開始融化、出現雪崩,融冰水甚至曾倒流至種子庫門前隧道,並重新凝結。

冷岸群島位於挪威大陸和北極之間,全年氣溫平均為 -8.7°C ,但挪威環境署早前發表報告,指當地氣溫從 1971-2017 年已上升 3.5°C ,冬季升溫往往最大。

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挪威氣象研究所的 Inger Hanssen-Bauer 有份撰寫該報告,他指出以全球平均值來說,冷岸群島變暖速度屬非常快。而據報告,所有目前觀察到的冷岸群島冰川均在萎縮。除了是因為冰川融化速度快過積雪形成新的冰層,海水暖化也阻礙了海冰形成。

氣象研究所的團隊又以不同暖化情景,模擬 2071-2100 年當地氣候情況,並發現氣溫上升,會令大暴雨、雪崩與泥石流更頻繁出現,雪季亦會變得越來越短。而在升溫 10°C 的高排放情況下,低海拔地區與沿海的地表永久凍土都會完全融化。

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該報告強調,學界對氣候系統敏感性和未來自然氣候變動的了解仍然不足,加上氣候模型的限制,即使有預設排放情景下,其預測存在很大的不確定性。不過,減少溫室氣體排放,對減少物理性氣候變化非常重要。

種子庫所在的朗伊爾城,是北極探險家和科學家中心,亦是地球上其中一個最北端人類居住地。近年,人類活動在當地也受影響。據 CNN 報道,當地房屋因永久凍土融化而出現裂縫和移位,破壞其地基穩定性。挪威報告也稱, 2015 年當地雪崩造成2人死亡,9人受傷。

美國國家海洋和大氣管理局曾表明,北極地表氣溫上升速度,是全球其他地區的兩倍;由於北極地區總體非常容易受氣候變化影響,而其變化將會出乎意料之外。

去年,挪威政府亦再為投資 1,300 萬美元營運種子庫,添加 70,000 顆洋蔥、薯仔及眉豆等的新種子,令總儲存數量增加至超過 100 萬。儘管如此,現時種子庫仍有三分之二的空間。

來源:
The Washington Post, The Doomsday Vault’s home is already altered by climate change. A report says it could get worse., 27 March 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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