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人類活動致物種體型變細 逾千種鳥類及哺乳類百年內滅絕

2019/5/27 — 12:23

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本月初,聯合國曾發表報告,指人類正處於第六次滅絕之中,全球 870 萬種生物中,有逾 100 萬物種因人類活動而直接面臨滅絕危機;這些物種滅絕將會破壞全球糧食及食水安全,同時會影響人類健康。

最新刊於《自然通訊》的研究有類似結論:因未來 100 年較大型物種滅絕,哺乳類的平均身體質量 (body mass) 會減少 25% ,數字遠超過去 13 萬年來,同類身體質量減少的 14% 。超過 1,000 種較大型哺乳類及鳥類會在此期間消失,物種消失速度亦會不斷加快。

領導研究的修咸頓大學生態學家 Rob Cooke 指,滅絕是由人類活動引起,例如城市化、伐木都將自然棲息地破壞,另外捕獵、氣候變化等都影響物種存活;而長期的物種縮小對生態學與演化上造成長期可持續性問題。

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結論是團隊分析近 1.55 萬種鳥類及哺乳類的 5 個特徵得出,該些特徵包括身體質量、體型、飲食習慣、棲息地、每次生育後代數量,以及每一代之間時間差距。

同時,團隊使用國際自然保護聯盟 (IUCN) 紅色名冊數據,發現所研究的逾 1.5 萬種動物,大部份極有可能在 100 年內消失。例如屬極危級別的蘇門達臘猩猩 (Pongo abelii) 預計只有 1% 機會存活,而瀕危的東北虎 (Panthera tigris altaica) 則可能在本世紀末仍有三分之二機會生存,至於如長頸鹿這些易危哺乳類則有 90% 機會繼續在百年後見於地球之上。

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團隊又以電腦模型預測,我們可能會在未來一個世紀見到的物種多樣性下跌情況,並相信鳥類與哺乳類並非生態性隨機地減少,而是取決於其特徵與適應力。

模型結果顯示,小型而行動迅速的品種較具持續存在的可能性,如犀牛、鷹等較大型但適應力較差的物種則有較高滅絕風險。此外,壽命較短、以昆蟲為主食,以及能在較廣泛環境居住的物種亦會有更高生存率。

然而,我們的希望仍未消失。有參與研究的 Amanda Bates 指,滅絕以前被認為是悲劇性,是必然無法逆轉,但只要有有針對性保育措施,某些動物或可避過滅絕命運。

來源:
IFL Science, Average Animal Sizes Will Shrink As Bigger Species Face Extinction – And It’s Our Fault, 24 May 2019
The Guardian, Humans causing shrinking of nature as larger animals die off, 23 May 2019

報告:
Cooke, R.S.C., Eigenbrod, F. & Bates, A.E. (2019). Projected losses of global mammal and bird ecological strategies. Nature Communications 10, Article number: 2279 (2019). doi: 10.1038/s41467-019-10284-z

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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