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人類碳排放比 5,600 萬年前暖化時期多近十倍 北極或最快 2159 年無冰

2019/2/25 — 13:07

人類活動不斷排放溫室氣體,已造成非常嚴重的暖化,上月刊於 Paleoceanography and Paleoclimatology 的研究更顯示,人類造成的碳排放,比起上一次地球出現暖化事件的「古新世 — 始新世氣候最暖期 (Paleocene Eocene Thermal Maximum, PETM) 」多近十倍,在最多 259 年後地球也如 PETM 一樣,平均氣溫將會高約 7°C ,屆時北極也將會無冰,鱷魚與棕櫚樹等熱帶動植物也可能於當地出現。

密芝根大學地生態及演化生物學系榮譽教授 Philip Gingerich 以數學模型,了解未來數百年如果人類如常排放碳,會如何影響全球氣候。該研究指,如果人類不作出改變,最快 140 年內大氣碳濃度將達到 PETM 水平,氣溫將會上升 5-8°C ; Gingerich 指 2159 年看似很遠,但這只需 4 代人即可見到這個情況。

PETM 過去一直被學界衡量現今全球暖化的基準,因為這個在 5,600 萬年前發生的暖化事件,是 6,600 萬年前恐龍滅絕後最熱的時代,地表環境有顯著快速改變、海水酸化,亦造成廣泛物種滅絕。這時,大氣碳濃度斷續上升 2 萬年,暖化則維持了 20 萬年,最終全球在 PETM 完結後花費 1.5 萬年才回復原有生態。

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然而, Gingerich 強調我們現時身處的時代與 PETM 不同,學界以 PETM 來評估未來暖化趨勢未必如想像中有用。 PETM 有機會是隕石或火山爆發引起,但是現今暖化主要由人類所造成,而幅度前所未見。

未有參與研究的猶他大學地質物理學家 Gabriel Bowen 也同意 Gingerich 說法,並指現時學界並無太多地質例子,去預測現今暖化趨勢。

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因此將 PETM 與現今兩組數據連繫起來,未必可以正確預測到未來氣候,不過  Gingerich 未有提供替代預測方法。

來源:
Science Alert, Carbon Emissions Are Now 10x Higher Than When The Arctic Had Crocodiles And Palm Trees, 24 February 2019

報告:
Gingerich, P.D. (2019). Temporal Scaling of Carbon Emission and Accumulation Rates: Modern Anthropogenic Emissions Compared to Estimates of PETM‐Onset Accumulation. Paleoceanography and Paleoclimatology 34. doi: 10.1029/2018PA003379

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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