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人類足跡增長遜預測 保育自然仍受考驗

2016/8/25 — 17:00

CIFOR / flickr

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人類對環境的影響一直有增無減,據最新刊於《自然》的研究,全球有七成半土地受人類活動的壓力。然而,人類在地球的足跡擴張比預期的慢,或為保育物種多樣性等生態價值帶來希望。

國際野生生物保護學會 (Wildlife Conservation Society, WCS) 聯同昆士蘭大學等七家大學利用 1993-2009 年的衛星圖片,分析人類在過去 16 年如何改變大自然環境。研究團隊就發現,人類足跡的擴張與人口、經濟發展不成正比,而 97% 最具物種多樣性的地區,包括雨林與紅樹林等。

是次研究亦是自 2002 年 WCS 首次記錄人類足跡的更新,除了南極洲外,地球每一平方公里都會以建築物數量、農田與牧場、人口密度、夜間燈光、道路、鐵路與水路航道八個不同類別評定最近 16 年人類足跡的改變。

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地圖顯示 1993-2009 年間人類影響環境之改變
Courtesy Oscar Venter

地圖顯示 1993-2009 年間人類影響環境之改變
Courtesy Oscar Venter

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衛星數據顯示, 1993 年全球有 27% 的土地毫無人類足跡,但到 2009 年,大幅下降至只有 17.7% ,即 2,300 萬平方公里土地是人跡不至,當中大部份都是無法耕種以及居住的沙漠地區、凍原 (tundra) 和熱帶雨林最偏遠地區。較為幸運的是,1993-2009 年的人口上升 23% ,但人類足跡只擴張 9% ,而同期的經濟發展有 153% 的暴升,是人類足跡擴張的16倍,而此前大部份學者都預期經濟增長愈快,人類影響會以正比增加。

不過研究亦指出,人類對地球的壓力並非平均。富裕國家因為有較好的監管與高度城市化,人類影響相對較少,而全球物種最豐富的地區如亞馬遜雨林 Purus Varzea 地區、新畿內亞紅樹林等,人類足跡在 16 年間增加兩倍,有的甚至是千倍。最嚴重的地區更有 1,500 種植物及至少 14 種脊椎動物被列入受威脅清單。

領導研究的學者 Oscar Venter 指,他們原以為全球物種最豐富的地區還有 15% 是純天然的,但結果顯示只剩 3% 是人類仍未觸及,而這些地區有很多生物品種是地區獨有的。假如人類繼續擴張,珍貴生物將會絕跡地球,建議應集中資源保護這些地區。

研究將會成為國際自然保護聯盟 (IUCN) 四年一度保護大會的前瞻,讓各國領導人討論如何以透明度更高與可持續發展的政策保護自然生態。大會將於下月一號至十號於夏威夷舉行。

來源:
National Geographic, Maps Show Humans’ Growing Impact on the Planet, 23 August 2016
Phys.org, Human footprint surprisingly outpaced by population and economic growth, 23 August 2016

報告:
Venter, O., Sanderson, E.W., Allan, J.R. & et al. (2016). Sixteen years of change in the global terrestrial human footprint and implications for biodiversity conservation. Nature Communications 7(12558). doi:10.1038/ncomms12558

文/ac

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