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人類面對的危機是自己

2015/1/20 — 9:00

Isengardt / flickr

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人類影響了地球的氣候、生態,我們何時才能意識到自己的破壞力?

全球最重大的風險:環境與地緣紛爭

世界經濟論壇 (World Economic Forum) 上週發表年度全球風險報告[1],預測未來十年將會遇到的重大危機。出乎意料之外,報告並無將各國負債高企或經濟衰退,列為最重大的風險;反而,環境問題以及地緣紛爭被論壇 900 位專家更受重視,並特別提到爭奪水資源將是新的石油危機。

「我們看到,對淡水的渴求不下於石油。*」 ——世界經濟論壇執行董事

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WEF 的報告提到這些環境問題,源於各國領導人缺乏準備,未能以最佳方法對付極端天氣與氣候轉變,而人類未來要面對的最嚴重環境問題是水資源不足。

全球現時有 40-50 億人面對緊張的淡水供應;而農業所消耗的淡水佔全部使用量的 70% ,到 2030 年我們需要增加一半糧食供應,去滿足全球人口增長,可想而知,我們未來不單為土地、石油而發動戰爭,淡水也將會是原因之一。

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地球邊界框架

WEF 發表報告的同日,學術期刊《科學》發表的研究[2]更指,人類造成「接近即時性全球破壞 (near instantaneous planetary-scale disruption) 」,地球的各種浩劫也是我們種下的果。

該報告認為,氣候轉變與完整的生物多樣性 (biodiversity integrity) 是地球系統最重要的核心元素,但我們的工業化文明,已令地球系統的多項重要「地球邊界框架 (Planetary Boundaries) 」推向高風險。如果我們要避免被滅絕,報各指剛提及的兩項框架必須維持較低風險。

「地球邊界框架」原在 2009 年[3]由學者 Johan Rockstorm 提出,當中有九種人為活動影響地球系統:

  1. 氣候轉變
  2. 海水酸化
  3. 平流臭氧層損耗 (stratospheric ozone depletion)
  4. 氮、磷循環的改變
  5. 淡水消耗
  6. 土地用途改變
  7. 生物多樣性損失
  8. 噴霧使用
  9. 化學污染

雖然, 2009 年的報告突顯到人類文明非常依賴地球系統,但因為當中的數據並非全球性,各地區又有很大差異,所以受到不少批評。而《科學》最新的研究,就包括了地區性的評估,並加入新的框架,如「新物種 (novel entities) 」。不過,有些框架暫未有詳盡數據,並未列出其受風險的程度。

Steffen, W. & et al. (2015). Science DOI: 10.1126/science.1259855

Steffen, W. & et al. (2015). Science DOI: 10.1126/science.1259855

新研究顯示完整的生物多樣性處於最嚴重的「高風險級別」、氣候轉變一項則在「風險不確定且在增加級別」,而兩者對於地球持續發展有極大影響:氣候影響物種生存,同時影響農作物收成。更重要的是,這些問題都是人類自己一手造成,危機就是我們,並不為過。

要解決氣候問題,各界都都拭目以待,年尾在巴黎舉行的聯合國氣候高峰會。當中最受注目的是,各個與會國將首次提出各自的二氧化碳減排目標,期望能扭轉現時愈加嚴峻的全球暖化問題。

*原句:We could see the same tensions around water as we have seen around oil - Espen Eide

來源:
Telegraph, These are the four biggest threats to the world right now, 15 January 2015
The Conversation, Humanity is in the existential danger zone, study confirms, 16 January 2015

報告:

  1. Global Risks 2015, 10th Edition - World Economic Forum
  2. Steffen, W., Richardson, K., Rockström, J. & et al. (2015). Planetary boundaries: Guiding human development on a changing planet. Science, published Online January 15 2015. DOI: 10.1126/science.1259855
  3. Rockström, J., Steffen, W., Noone, K. & et al. (2009).Planetary Boundaries: Exploring the Safe Operating Space for Humanity. Ecology and Society, 14(2): 32. Retrieved from http://www.ecologyandsociety.org/vol17/iss1/resp2/

文/ac

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