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今年北極無冰?誤導要有譜

2016/6/10 — 20:00

Credit: NOAA

Credit: NOAA

隨著連續多月打破記錄的高溫,香港人逐漸感受並且開始關心全球暖化帶來的後果。最近,就有很多華文媒體因此而「突然」關心北極融冰問題——小肥波當然樂於看到社會更關心氣候問題——但記者們對問題的一知半解造成誤導,會令讀者更疑惑暖化實際有多嚴重。

而更重要的是,信報一篇顯然有問題的融冰報道,李偉才博士竟在自己的 Facebook 專頁分享。作為一位香港知名科普作家、為香港去巴黎聯合國氣候高峰會的環保份子,其「權威性」足以從這篇分享中徹底崩潰。

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該篇信報報道以《英科學家:北極冰層今年恐全面消失》為題,指英國劍橋大學的極地海洋物理學者 Peter Wadhams 預測,北極正中央海冰層將會於短期內完全消失,九月北極海冰層面積會小於100萬平方公里;又,就算捱得過今年,明年也肯定會「無冰」。而中招的並不只於信報,香港關鍵評論網台灣蘋果日報也同樣出事。

的確,今年格陵蘭提早融冰北極頭五個月有四個月冰量創新低,很多專家都憂心夏季融冰期冰量跌至新低點。不過各位讀者請留意,北極冰量從來不是四季如一,每年冬季會累積冰塊,夏季融化,周而復始。而 Peter Wadhams 本來所指的,只是夏季北極正中央海冰完全融化,北極圈外圍海岸仍會有零星海冰。故此,信報以至其他華文媒體相同報道的標題本來就是誤導。

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其次,信報與台灣蘋果的報道只節錄英國《獨立報》原文的上半部,原文下半部就有兩位同樣是國際級的氣候學者 Peter Gleick 與 Jennifer Francis 質疑 Peter Wadhams 的預測極不可能會於今年出現,而這種錯的預測將會被暖化懷疑論者加以利用,反駁學界所有的研究都是誇大失實。

原文節錄:

Dr Peter Gleick, a leading climatologist, said he had “no idea” if Professor Wadhams’ prediction was correct.

And he added: “If it's wrong, this kind of projection leads to climate sceptics and deniers to criticize the entire community.”

Professor Jennifer Francis, of Rutgers University in the US, who has studied the effect of the Arctic on the weather in the rest of the northern hemisphere, was also skeptical about Professor Wadhams' prediction, saying it was “highly unlikely” to come true this year.

其實 2013 年,美國海軍也曾發表報告認為,北極夏季海冰將會最遲於 2019 年完全消失。不過根據傳統的氣候模型,學界一直估計夏季的北極要完全無海冰,最快也要 2100 年才會出現——就算 NOAA 專家在同年的重新估算融冰速度,也認為最快於 2050 年才有可能出現北極夏季無冰的情況。

而且, Peter Wadhams 沿用 2013 年估計凍土融化的地下甲烷釋放量以運算暖化速度,去年刊於《自然》的報告經已將之推翻。換句話說,暖化速度根本沒有他所說的這麼高,北極海冰也不會於今年完全消失。

之前也寫過一篇文章,批評華文傳媒未有盡力將科學事實告訴大眾,此處不再另文闡述。我在本篇更想說的是,一個公眾人物,尤其是身懷博士名銜的李先生,分享新聞應尋根究底,要咀嚼思考過才「好文分享」,否則只會辜負公眾信任。

雖然 Peter Wadhams 預測並非準確,但它亦有其意義:提醒我們全球暖化依然嚴重,如果再不加快減排碳的速度,北極海冰在夏季真的未必須要 2100 年就會完全消失了。

後記

寫完文章之後,發覺李博士再在 Facebook 分享《獨立報》的原報道。同樣地,他只分享而無 caption 補充。李博士有責任去為讀者分析與講解分享的重點。我不是你肚裡的蟲,怎知你是同意報道(即認為今年北極會無冰)還是有其他特別看法呢?

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