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以素食代替放生

2015/5/25 — 1:35

郊野公園內的烏龜(Mauremys reevesii)

郊野公園內的烏龜(Mauremys reevesii)

佛誕日前後,放生的活動亦見多。

放生原意本是向善,所謂見其生不忍見其死,放生的動物,得到重生的機會,本應是值得高興的事。所以,以常理去推論,放生的重點,是讓放生的動物能夠繼續生存,而當然,為善最樂,福有悠歸,一般放生行善的人,亦相信行善會有所福報,善有善報的因果道理。

但近年亦有不少報道指出,放生的物種與放生的環境不配合而造成的種種問題。主要為以下數項:

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一.放生的物種不適應放生的環境,導致放生的動物未能繼續生存。如將原本是生活在淡水的物種,放生到海裡,較常見的例子是將淡水魚,甚至是巴西龜放到海中,又或是將在泥灘生活的彈塗魚放入海中(1)。其實牠們是絕對不能適應那些環境,最後,只有死路一條(2)。

二.將外來物種放生到香港野外,影響香港本地生態。外來物種很可能具有入侵性,例如將沙巴龍躉放生到香港水域,基於牠食量大、生長速度快且具地域性,所以相對於本地的魚類而言,「突如其來」的沙巴龍躉絕對是對牠們的存活帶來威脅(3)。又或者是將一些外來的龜如巴西龜(我亦曾經在大嶼山的海邊見過巴西龜)、鱷龜等放到本地河溪(4),影響其他原是生活在河溪裡的各本地原生物種如魚、蝦和龜等。特別是某些從寵物市場買回來的個體,如在香港販賣的金蛙已證實帶有壺菌病(5),須知壺菌病是全球兩棲類的殺手,如將此菌經被放生的個體帶到香港野外,後果將會不堪設想。雖然被放生的個體得以存活,但做成的,卻可能是不可彌補的生態災難。在世界各地,入侵物種所造成的生態問題不計其數,國際自然保護聯盟 (IUCN) 亦列出全球100 種最差的入侵物種可供參考 issg. org。(6)。

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三.被放生的個體可能因為「祈福」的關係,在身上被畫上字句(7)。曾見過有一烏龜(Mauremys reevesii),雖然牠是本地原生物種,但慘被人在身上用紅油畫上字句然後放生到郊野公園內(圖一)。此做法第一,油漆的毒素或會污染河溪;第二,或會傷害動物;第三,若放生個體患病會透過傷口傳播開去(8)。其實,放生的人士想必都應該相信動物是有靈性,將心比己,試問有沒有人想在自己身上被其他人用紅油寫字呢?

而且,其實最大的問題是供求問題。放生的原意是想減少殺生,但奈何在這現實世界,市場是跟據需求而走,有需求,就自然會有供應。放生的活動其實只會增加需求,從而供應亦會相對增加。所以,減少需求方是減少殺生的治本之道。

其實,中國佛教協會道教協會在上年已經倡議合理放生保護生態(9)(10):「放生活動如果缺乏指導、缺乏對動物基本生存條件的認知、缺乏科學的放生知識,一味追求形式、追求功德、甚至追求熱鬧,可能導致很多放生行為最後變成“殺生”。」

在此亦可分享一佛家典故。梁武帝曾問達摩祖師,他一生之中,造寺度僧無數,亦廣行布施供養眾多僧侶,到底他有何功德?達摩祖師答曰:「實無功德」。六祖惠能大師在六祖壇經疑問品第三開示到:「武帝心邪,不知正法,造寺度僧,布施設齋,名為求福,不可將福便為功德。功德在法身中,不在修福。」

由此可見,首先,其實行善事不應為做而做,為求積福而做,而是應該從心出發,是直率的由慈悲心、仁心、憐憫之情的一種發揮。再者,「不離自性是功,應用無染是德」,其實功德從來都是至善本性的流露,所以更加不應本末倒置,為追求福報而做諸善業。所有有求有為的,都不是真實。

當然,我絕對相信,絕大部分參與放生的人士,都是很純粹的一種慈悲心的流露,這是應該表彰的。但是,若果方法有誤而使結果與原意相反,由放生變放死、由善業變惡業、由減少動物供應變增加動物供應,好心做壞事,相信各位放生人士,心裡亦一定不好受。

所以,既然如達摩祖師和六祖惠能大師所示,行善的重點,其實在於心性而不是著相於形式,再加上現在放生的種種問題,何不以另一種方式去行善?

而我絕對相信,一日素食,已經是一日放生。

更重要的是,如上所述,素食是可直接減少對各動物肉食的需求,所以,亦是減少殺生的治本之道。而且,素食亦可大量減少碳排放,對促進整個地球的可持續發展是極有幫助的。所以,我鼓勵大家,以素食代替放生,是為最好的上上策。亦希望大家,可鼓勵身邊的家人朋友平時多吃素,如能一傳十十傳百推廣開去,想必,絕對是一件大善行。

參考資料:

(1) 星島日報地區報新界西區 (2015) 好心壞事, 亂放生擾生態

(2) 蘋果日報 (2009) 胡亂放生隨時變殺生

(3) 蘋果日報(2015)佛誕放生團都有團購?小心亂放變殺生

(4) 蘋果日報 (2014)情侶亂放生兇猛鱷龜危及行山人士 兩龜慘遭人道毀滅

(5) Kolby, J.E., Smith, K.M., Berger, L., Karesh, W.B., Preston, A., Pessier, A.P. and Skerratt, L.F. (2014) First Evidence of Amphibian Chytrid Fungus (Batrachochytriumdendrobatidis) and Ranavirus in Hong Kong Amphibian Trade. PLOS ONE 9:3 P.1-4

(6)IUCN SSC Invasive Species Specialist Group (2008)100 of the World's Worst Invasive Alien Species

(7)經濟日報(2015) 告訴薛凱琪4個不放生的理由

(8) 嘉道理農場暨植物園 (2006) 積福還是作孽?放生動物的誤解

(9) 中國政府網 (2014)中國佛教協會道教協會倡議合理放生保護生態

(10) 佛教在线(2014) 中国佛教协会发布关于"慈悲护生、合理放生"倡议书

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