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保育工作初見成效 鯨魚、長頸鹿、猩猩數量增加

2018/11/23 — 16:12

全球至少有三份一生物陷入絕種危機,不過保育工作取得成效,部份「明星」動物近年數量逐漸回復。國際自然保護聯盟 (International Union for Conservation of Nature, IUCN) 上周 (14.10) 發表的受滅絕威脅紅色名單 (Red List)  指,山地大猩猩 (Gorilla beringei beringei) 、長頸鹿亞種羅氏長頸鹿 (Giraffa camelopardalis rothschildi),以及兩種鯨魚受威脅程度減低,被改為較低保育分類。

以山地大猩猩為例,這種居於烏干達、盧旺達及剛果民主共和國的猩猩,一直受農業發展、疾病和不穩定局勢影響而大受威脅。在 2008 年更只錄得 680 隻,被歸類為「極度瀕危物種」。可幸,政府嚴密監控,派員保護的保育政策,令數量稍為上升,增加至 2018 年的 1,004 隻。

除此以外,居於肯雅的羅氏長頸鹿亦長年遭人類活動威脅,數量由 1960 年代的 2,500 隻,急跌至 2006–2009 年的約 500 隻,並因此被 IUCN 在 2010 年評定為「瀕危動物」。評級也促進當地政府設立保護羅氏長頸鹿法例,以及推出不同保育活動。現時成年羅氏長頸鹿數量已增加至 1,470 隻,而評級則改為「近危物種 (near threatened)」。

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海洋動物也深受捕獵活動影響。其中,主要棲息於西太平洋的長鬚鯨 (Fin Wales, Balaenoptera physalus) 以及灰鯨 (Eschrichtius Robustus) 在 20 世紀初至中期幾乎被捕獵至絕種,而 1980 年代的捕獵禁令,始令其數量有所上升。全球長鬚鯨總數量由 2006–2008 年期間 62,000 頭,增加至 2018 年的接近 100,000 頭。灰鯨數量則由 2007 年的 120 頭,增至 2018 年的 170–180 頭。

IUCN 認為這需歸功於政治、商界及社會合作成果,令動物數量重新增長。但強調,情況有所改善並不代表這些動物已不受威脅;自然、人為災害、偷獵、疾病和海洋垃圾等,仍然會對牠們以及其他生物重新推向絕路。另外,IUCN 亦指出,現時仍有大量生物面臨滅絕危機,包括樹木刺蝟紫檀 (Pterocarpus erinaceus) 、擁有最大花序 (inflorescence) 的巨花魔芋 (Amorphophallus titanum) ,以及非洲南部馬拉維湖內的 9% 魚類物種等。

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生物之間是一環扣一環,擁有著唇亡齒寒的關係。任一生物滅絕,亦會有機會影響到其他生物,甚至人類的存亡。今次成功案例,或反映令物種回復並非不可能;而是需要大量政策和措施配合,方能成功。

 

來源:
Nature, Back from the brink: Endangered whales, giraffes and gorillas make gains, 22 November 2018
IUCN, Fin Whale, Mountain Gorilla recovering thanks to conservation action – IUCN Red List, 14 November 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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