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倭黑猩猩也有直升機家長?! 母親在兒子交配時驅其他雄性猩猩

2019/5/21 — 17:39

資料圖片,圖片來源:bonoboproject.org

資料圖片,圖片來源:bonoboproject.org

世上只有媽媽好的歌詞同樣適用於自然界動物。最新刊於 Current Biology 的研究顯示,倭黑猩猩母親會守護著正在交配的兒子,增加兒子族群地位和繁殖機會。

黑猩猩是講求階級的靈長類動物。以往曾有動物學家觀察到黑猩猩母親會在兒子爭權打架時,出手幫忙提高勝算。黑猩猩近親——倭黑猩猩 (bonobo) 也有階級之分,而母親護子行為「去得更盡」。

研究人員發現,為保兒子權勢,雌性倭黑猩猩不僅會以自己的社會地位,帶兒子到適合交配的雌性倭黑猩猩身邊,更會在牠們交配時從旁守護和趕走其他雄性成員。研究人員亦留意到,倭黑猩猩母親對於繁殖成功與否十分重要。有媽媽一旁守護交配的雄性成員更易生育到下代,成功機會會比沒有母親在旁的雄性成員多近三倍。

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儘管倭黑猩猩母親會傾盡全力幫兒子繁殖,卻不會幫助女兒。研究人員估計,這可能是因為雌性倭黑猩猩會在長大後,大多會離開族群,自行組成或者加入新族群。而幫助兒子,則有機會是因為牠們可在無需繼續繁殖下,繼續為其基因「開支散葉」。 

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來源:
Science, Bonobo ‘helicopter’ moms stand guard while their sons mate, 20 May 2019

報告:
Surbeck, M., Boesch, C., Crockford, C. & et al. (2019) Males with a mother living in their group have higher paternity success in bonobos but not chimpanzees. Current Biology, 29, 10. DOI: 10.1016/j.cub.2019.03.040

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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