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健康無價 奧巴馬推臭氧管制

2014/11/27 — 10:00

Bobby Magee / flickr

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繼早前與中國國家總理習近平達成減排共識後,奧巴馬政府周三 (26.11) 宣布,將進一步收緊現時的臭氧 (ozone) 排放限制。

該議案針對全國煤電廠與工廠排放的污染物所造成的煙霞 (smog) ,是美國國家環保局 (EPA) 根據《潔淨空氣法》制訂的議案,也是奧巴馬的空氣污染管制政策其中一個重要部份。

EPA 提出臭氧污染應由現時的 75 ppb (parts per billion) ,收緊至 65 至 70 ppb 。即使面對共和黨以及業界的猛烈評擊,該要求仍比該局 2006 年提出的 60 ppb 寬鬆。議案將會作公眾咨詢,屆時限制將有機會達到建議水平。

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什麼是煙霞?

煙霞是一種非常普遍的污染物,由汽車與工廠等排放的氮化物 (nitrogen oxide) ,與陽光和熱力進行化學作用而產生,長期吸入會令人胸痛、哮喘,患上心臟病以及其他慢性呼吸道疾病。

共和黨參議員 Mitch McConnell 警告將會盡一切方法,阻撓甚至推翻法案。業界也對議案非常反感,認為會對經濟造成沈重負擔,會使數以百計的電廠倒閉。

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EPA 於最新報告指,採納 65 ppb 管制的成本,截至 2025 年前將會相當於每年 170 億美元;而 70 ppb 管制成本約為每年 50 億美元。但學者相信,該排放限制如同其他減排措施一樣,因為科技的進步,所需的成本比預期少。

另一方面,現時有約 1.23 億美國人口的居住地,臭氧污染限制遠低於 75 ppb ,如提高限制將每年節省高達 390 億美金醫療開支。

臭氧法案歷史

根據《潔淨空氣法》,美國國家環保局必須每 5 年重新審視並更新臭氧排放限制,其審視不可考慮成本問題,只著眼於污染物如何影響人類健康。

自 1997 年,克林頓將臭氧排放限制訂為 84 ppb 。在 2006 年 EPA 公布建議時,臭氧已証實能造成呼吸道疾病 — 現時更知道會造成死亡,但布殊在 2008 年並無採納意見,只肯將排放限制在 75 ppb ,而且該法案到現時仍未落實。

奧巴馬是次的減排措施,被視為其第二任期內最重要的國民健康決定。不過,外界相信,奧巴馬在離任前將會有更多歷史性的減排措施推出,以緩減全球暖化速度。

來源:
E.P.A. Ozone Rules Divide Industry and Environmentalists - New York Times, 26 November 2014
The EPA's ozone rule could be its biggest, most controversial regulation yet - Vox.com, 26 November 2014

-ac

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