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兔子偏愛食用 DNA 豐富植物

2019/3/22 — 15:01

圖片來源:Leximphoto, unsplash

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草食動物飲食偏好可由數量和營養價值等因素影響。最新刊於《英國皇家學會報告 B》的研究發現,兔子偏好食用一些 DNA 較豐富的植物,而昆蟲和蝸牛等生物則偏好較少 DNA 植物。

英國倫敦瑪麗女王大學 (Queen Mary University of London) 及皇家植物園邱園 (Royal Botanic Gardens, Kew) 的學者,為找出植物基因譜大小,與飲食選擇的關係,調查了英國倫敦西部草原兔子及無脊椎生物的植物生長數據。

植物基因譜大小各有不同,最大的植物基因譜比最小的大 2,400 倍。研究人員發現,兔子偏向食用一些基因譜較大、DNA 數量較多的植物。昆蟲和蝸牛則偏好 DNA 數量較少的植物。團隊認為,兔子選擇基因譜較大的植物是因為它們營養價值較高,有利於牠們的發育及繁殖。相反,由於基因譜較小的植物生長速度較快,而且數量較多,所以較吸引昆蟲之類的無脊椎生物食用。

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研究人員認為植物基因譜大小可用作改善現有生態模型,並由此讓科學家可進一步了解不同植物物種,在面對氣候變化或土地用途轉變時,對環境帶來的潛在生態環境改變。

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來源:
Phys.org, Rabbits like to eat plants with lots of DNA, 19 March 2019

報告:
Guignard, M.S., Crawley, M.J., Kovalenko, D. & et al. (2019). Interactions between plant genome size, nutrients and herbivory by rabbits, molluscs and insects on a temperate grassland. Proceedings of the Royal Society B published 20 March 2019. doi: 10.1098/rspb.2018.2619

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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