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全球暖化或比想像更嚴重

2016/5/31 — 14:29

Garry Knight / flickr

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香港的五月已熱到汗流浹背,還可以更熱嗎?氣候專家告訴你,全球暖化的情況比想像中更嚴重,炎熱的天氣還是會持續而來。

過去幾年,有幾份研究都指大氣中的二氧化碳 (CO2) 所造成的暖化比想象中少。其中 2013 年的英國報告更指, CO2 自工業革命後預期造成的升溫幅度——亦即氣候敏感度——只會令氣溫上升約 1.3 °C ,比絕大部份主流的研究所估計的少得多。

氣候敏感度 (Climate Sensitivity)

氣候敏感度是指,大氣中的 CO2 增加會對氣溫的影響。目前學界多以大氣中 CO2 濃度較工業前倍增作假設,即由 1850 年的 280ppm 增為 560 ppm 後的影響。而去年三月,全球單月的 CO2 濃度已超過 400 ppm

除了 CO2 ,人類亦排放甲烷、氮化物等的溫室氣體。如果我們將之轉換成 CO2 ,大氣中的 CO2 濃度經已達到 490 ppm ,相信  2050 年前就會超過 560 ppm 。

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然而,這些模型所計出的數字,均在去年溫度比工業革命前時期高出 1°C 前所得出。據上述的英國報告作者 Piers Forster ,如果現在再用相同的模型,得出的預期溫升幅度將會是 1.6 °C ;而假設今年再打破最熱記錄的話,模型所得出的預期溫升將會高達 2.1 °C 。但他指出,由於今年仍受厄爾尼諾所影響,最終溫升為 1.6 °C 應較為接近真實情況。

2014 年發表另一份「低估報告」的作者,杜克大學學者 Drew Shindelle 就指重新估算的話,溫升應在 1.7 °C ,而去年一份包括 NASA 氣象權威 Gavin Schmidt 的報告同樣低估溫升,其重新估算的數字與 Drew 一樣。

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至於為何這些研究會低估暖化情況呢?最主要的問題是,學者根本無利用 2010 年後的氣溫數據。不過,就算加入這些新的數據,也只會有輕微的上升。據  Drew Shindelle 計算的新溫升數字為 1.8°C 。

每月的破記錄溫升均不止於 0.1°C ,為何三位學者的研究會得出這種結果呢?因為他們的研究方法設計成減少短期溫度波幅的影響。 Gavin 就指,如果未來幾年都繼續有破記錄的溫升則會是另一個故事——研究得出的溫升數字將會大幅增加。

IPCC (聯合國跨政府氣候變化委員會) 2014 年發表的第五號報告 (AR5) 曾考慮 Piers 等「低估研究」的數字,將原本預測 CO2 濃度增倍所造成的暖化,由 2-4.5°C,修正成 1.5-4.5°C 。結果被懷疑論者質疑,之前學界提出的暖化幅度都是誇大的。

Drew Shindell 就認為,新一份 IPCC 的報告將會重新調高數字,但他強調 IPCC 當年的做法是正確的。因為報告是建基於當時已有的証據而修正數字。他又認為現時可將低估的「氣候敏感度」排除,相反高估的要留意。 Drew 更以家居保險作比喻,我們會作最壞的打算,預計會受火災等災難,氣候變化亦應有如此的覺悟。

不過,我們也排放大量的含硫氣溶膠 (aerosols) ,這種物質對大氣有冷卻作用,對人體有害,但人類活動排放 CO2 的同時,氣溶膠也會跟隨被排放。歐美已減排氣溶膠,而中國等發展中國家亦正在採取措施,減排氣溶膠以改善空氣問題。假如成事,暖化的速度又會再增加,人類將要面對更嚴峻的暖化問題。

來源:
New Scientist, Exclusive: Effect of CO2 on warming is worse than we thought, 25 May 2016

參考:
Skeptical Science, How sensitive is our climate?

文/ac

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