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全球暖化致海水澎脹 海平面上升量 比北極融冰多一倍

2016/1/27 — 20:21

周末的「怪獸級」寒流吹襲北半球,令人更關心全球暖化會否帶來更多的極端天氣,影響生活。不過,除了看天,也要望海——因為海洋暖化造成的海平面上升,會在 2100 年前淹沒 1.5 億人的居住地

其實,人類所排放的二氧化碳 (CO2) 有 1/3 被海洋吸收,對比工業革命前時代,海水經已升了 1°C,酸度則上升 30% ,不單影響海洋生物的多樣性,也會令北大西洋環流持續減弱,加快海水水位上升,將會出現更多嚴重水災。

科學界一直以為暖化導致格陵蘭與南極北蓋融化,是海水水位上升的主因。然而,周一於 PNAS (美國國家科學院院刊)的報告卻指,格陵蘭冰蓋 (+0.73mm) 、南極冰蓋 (+0.26mm) 及兩極冰川融化 (+0.38mm) 每年所致的水位上升總和,才相當於海水膨脹導的 1.38mm ,數字與之前被指高估海水膨脹影響力的研究結果吻合。

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由於水流、風向、海洋循環以及其他原因,會令各地受到的影響均有不同,例如美國東岸與亞洲部份地區,在這十二年間就遭逢急速的海水水位上升,而美國西岸則暫時水位輕微下降。不過,長遠來說,全球繼續暖化,則會愈見愈多城市被淹沒。

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此前的研究通常都利用 Argo 計劃於全球海洋飄浮的探測裝置,去收集海水溫度、酸鹼值的數字,從而了解全球暖化對海洋的影響。而刊於 PNAS 研究則利用 2002-2014 年的衛星數據計算海水水位上升,因為 Argo 計劃的裝置並非平均分佈於全球各大海洋,得出的數據或許與真實情況有所出入。

由於研究得出的數字與其他相關的研究大得多, PNAS 曾拒絕刊登,並要求研究團隊提交足夠証據,証明數字有根有據。不過,該些數字後來得到 IPCC (聯合國跨政府氣候變化委員會)所接受,才得以刊登。

美國國家大氣研究中心的學者 Kevin Trenberth 就指,新的發現明顯指出,全球暖化引致的水體膨脹,比之前廣為科學界接受的大,因為科學界此前一直傾向較為保守,並低估海洋熱量的變化。現在有更好的方法,將有助了解海水暖化的速度與海水水位的關係,避免再錯估暖化帶來的影響。

來源:
Climate Central, Ocean Warming is Making Floods Worse, Study Finds, 25 January 2016

報告:
Rietbroek, R. Brunnabend, S. Kusche, J. & et al. (2016). Revisiting the contemporary sea-level budget on global and regional scales. PNAS 2016 ; published ahead of print January 25, 2016. doi:10.1073/pnas.1519132113

文/ac

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