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全球最大太陽能發電廠啟用

2014/2/21 — 11:14

現時美國已逐漸成為全球最大的太陽能使用國:每四分鐘就有一個美國家庭或公司轉用太陽能。為了鼓勵人們轉用,奧巴馬透露將會削減對化石燃料業界的40億,將之投入再生能源的發展。此舉不單減低對環境的破壞,也可增加美國就業率。

上月尾,美國總統奧巴馬於國情咨文中,明言氣候轉變是事實,應加快發展再生能源業。而上周 (13.2) ,號稱全球最大的太陽能 — 熱能發電系統 Ivanpah ,正式於加州的莫哈韋沙漠 (Mojave Desert) 啟用。

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Ivanpah 佔地1416公頃(相當於約1983個標準足球場),由超過35萬塊7呎高、10呎闊、電腦控制的鏡片組成3個發電組,將陽光反射到459呎高塔,加熱儲水,以水蒸氣推動窩輪發電。該發電系統造價約22億美元,由 Google 、 NRG 能源與 BrightSource 能源共同擁有,預期每年能產生3.92億瓦電力,即足夠14萬個加州家庭使用的一年電力,並能減少排放40萬公噸二氧化碳。

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雖然,奧巴馬指美國逐漸成為全球最大的太陽能使用國,但現時全美不足1%電力來自太陽能, Ivanpah 正式啟用是太陽能發電的其中一個里程碑。不過, Ivanpah 一直與法律訴訟、監管當局、與反對聲音周旋。

反對者以美國能源資訊協會 (EIA) 資料,指太陽能-熱能發電成本比天然氣、煤電或核能貴:傳統煤電廠每小時100萬瓦電力產量成本只需100美元,而太陽能 — 熱能發電卻要261美元。另外, Ivanpah 的出現亦破壞沙漠烏龜與北美小狼的棲息地,被質疑為何不能在城市中的高樓天台建太陽能板,避免影響自然生態。而 NRG 對這些質問並無回應

太陽能產業協會發言人則指,過去數年太陽能相關發電系統造價已大跌,發電成本將會愈來愈低;自2012年,聯邦政府在六個州份設立17個「太陽能產區」,共11.6萬公頃土地。這些產區的周圍較少獨特生態,在發展再生能源時,亦避免破壞自然環境。我們未來面對的挑戰將會是如何在發展再生能源與保護生態作出平衡。

參考:
Huge Thermal Plant Opens as Solar Industry Grows - AP, 13 February 2014
The World's Largest Solar Plant Started Creating Electricity Today

圖:BrightSource 能源

文/ac

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