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全球水壩碳排放遠超想象 每年排 10 億噸碳

2016/10/4 — 15:41

九月尾,地球二氧化碳 (CO2) 大氣濃度正式超過 400 ppm 里程碑,我們難以回到安全水平。最新的研究更發現一種新的排放源頭,令地球氣候問題更為嚴重。

這個排放源頭竟然是人工堤壩與水塘,華盛頓州立大學的研究團隊分析全球 267 個、表面面積達 7.77 萬平方公里的堤壩與水塘,發現其每年 CO2 與甲烷 (Methane, CH4) 排放比加拿大全國還要多,所排放的碳相當於每年 10 億噸 CO,佔全球溫室氣體排放的 1.3% 。

最令人憂慮的是,堤壩與水塘釋放的溫室氣體有 79% 是 CH4 ,而這種氣體的全球升溫潛能值是 CO2 的 36 倍。全球升溫潛能值 (Global warming potential) 是衡量特定氣體和相同質量 CO2 比較之下,吸收熱能並殘留在大氣層的相對能力。而計算 GWP 時,通常會以一段特定長度如一百年的評估期間為準。CO2 與氮化物 (NOx) 則分別佔堤壩與水塘排放的 17% 與 4% 。

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有份參與研究的 Bridget Deemer 表示,由於用水力發電、控制潮水或用以灌溉的堤壩與水塘愈起愈多,團隊就集合過去相關的排放研究更準確地分析問題,並發現其排放比之前估計的高 25% 。她又指,不只是水力發電的設施會造成大量溫室氣體,人工的水塘與堤壩亦是兇手。

由於人工水塘與堤壩所淹沒的範圍,原本有植物、昆蟲等大量有機生命,這些含豐富碳的生命被淹沒後會快速消耗水中氧氣,同時會令微生物大幅增加,在呼吸作用下排放 CO2 與 CH4 等溫室氣體;很多堤壩上游是由淡水河流而成,每每會帶入更多的有機物,令這個循環不斷不息,增加溫室氣體排放。

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另一方面,自然的水體如湖泊、濕地等已經發展出較好的氧循環,不會如人工堤壩、水塘一樣突然大幅消耗水體氧含量。而水體中含有足夠氧份,微生物就將 CH4 轉化為禍害較少的 CO2 。

然而,這是否代表我們完全不應建造堤壩水塘?團隊就指,研究強調的是人類應有更多認知去了解大型人類建築物的潛在影響,並讓政府在考慮築堤時考慮更周詳。只要細心計算影響,就算避免意外增加排放。研究報告將會於本周內在 BioScience 刊出。

來源:
Science Alert, Scientists just discovered a major new source of greenhouse gases, 30 September 2016

文/ac

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