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全球碳排放趨穩定 二氧化碳大氣濃度仍升

2017/6/30 — 10:07

via pexels.com

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雖然各國致力減排碳,但全球的二氧化碳 (CO2) 大氣濃度監察站顯示:全球二氧化碳排放增長速度於 2015 及 2016 年都處於歷史新高,雖然 2017 年增長放緩,但升幅仍不尋常地高企。

科學家對情況表示憂慮,因為從各國提供的數據發現,近年來人類二氧化碳排放量已轉趨穩定,但大氣二氧化碳濃度仍快速上升。這響向警號:如果人類排放的二氧化碳已不再增加,而大氣中的二氧化碳比此前增長得更快,是否意味着吸收二氧化碳的「天然海棉」正達到臨界點?

幾十年來,學者都在量度人類燃燒煤、石油等化石燃料產生的二氧化碳。他們認為不足一半的二氧化碳殘留在大氣中,暖化地球,其餘一半則被海洋與地表平均吸收,但人類不清楚這些「碳海棉」會何時停止運作。如果其吸收力被削弱,大氣中二氧化碳含量將以前所未見的速度爬升,加劇全球暖化,致令天氣更為不穩、兩極冰川融化引發全球海水水位上升。

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許多學者認為,2015 及 2016 年的大氣二氧化碳濃度創新高是史上最嚴重的厄爾尼諾現象所引致。這兩年的厄爾尼諾令很多熱帶地區大規模乾旱,並引發如 2015 年年尾印尼的嚴重山火,這些事件亦會同時增加排放二氧化碳於大氣中。從過去的厄爾尼諾也見到類似情況,但並不如這兩年嚴重。

然而,學界仍未能完全確定厄爾尼諾現象就是二氧化碳濃度創新高的「主謀」,因為這解釋不到二氧化碳大氣濃度於厄爾尼諾現象已結束的 2017 年為何繼續上升。而要找出這個問題根源除了因為科學上真的有難度,更重要是各國未有足夠的監測系統投資。

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美國國家海洋及大氣管理局(NOAA) 溫室氣體監測部門負責人 Pieter Tans 指,大眾以為政府浪費資源,但實際上 NOAA 以及其他監察機構根本無足夠資源建立更全面的分析溫室氣體網絡;美國總統特朗普之前更揚言會削減氣候項目的經費都令學界更憂慮前景。

有學者指現時的監察網絡能提供足夠全球溫室氣體排放趨勢數據,但要針對特定地方、特定時間的碳排放與吸入則仍具一定難度,因此氣候學家難以解答為何近三年來大氣二氧化碳濃度仍急速上升。現時,每年因人類活動排放的二氧化碳達 400 億噸,而二氧化碳大氣濃度比工業革命前上升 43% ,使全球上升逾 1.1℃ 。

由於過去三年,全球人類活動產生的碳排放似乎經已穩定下來,突顯大氣二氧化碳濃度增長帶來的不確定性;全球碳排放轉趨穩定主要是因為全球最大排放國中國經濟增長有所放緩,其減排意識也不斷提高。之前已有多個預測指中國已達排放頂峰,並有機會在未來幾年開始下跌。

至於第二大排放國美國,二氧化碳排放量也相對穩定,不過特朗普已有所行動,撒銷奧巴馬政府的氣候政策,或會使未來幾年溫室氣體排放量再次上揚。如果全球碳排放量繼續居高不下,全球氣候變化將會繼續惡化。

來源:
New York Times, Carbon in Atmosphere Is Rising, Even as Emissions Stabilize, 26 June 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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