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全球蚊傳疾病增加 元凶為氣候變化

2016/5/6 — 19:30

Army Medicine / flickr

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氣候變化使蚊患惡化,令疾病更易傳播。蚊子能在不同環境依靠少量積水生存繁殖。當中最常見埃及伊蚊,更是傳播各種疾病主要媒介。

蚊子活動範圍受制於氣候環境,主要在熱帶或亞熱帶地區生活。不過現時,全球有 63% 人口所居住的地區均有埃及伊蚊的蹤跡。由氣候科學家 Andrew J. Monaghan 和研究人員在學術期刊《氣候變化》發表報告指氣候變化,特別是全球氣溫上升會使蚊子生存和活動空間增加,更多人因而蒙受患病風險。

雌性蚊子會吸取人或動物血液,以攝取當中的蛋白質供蚊卵發育,與此同時,亦會傳播包括登革熱、 Zika 病毒和黃熱病等不同病源體。在 2012 年,美國德州就遭受嚴重的黃熱病疫情, 286 人因該病離世。另外,巴西等美洲地區由去年至今均受 Zika 病毒疫情影響,出現過千宗嬰兒小頭症個案。這些源於非洲的病源體,之所以能越洋影響到美洲國家,主要原因之一或為「氣候變化」。

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首先,研究人員分析埃及伊蚊棲息地,然後再因應埃及伊蚊的分佈量,將全球不同地區分類至 5 個不同類別,以了解現時蚊子分佈範圍。5 類地區包括:第一類,全年均有大量蚊子;第二類,全年皆有蚊子,但只會在高峰季節才會數量大幅增加;第三類,季節性出現,蚊卵可在冬天生存;第四類,季節性生存,但蚊卵無法在冬天生存;以及,第五類,地區未適合蚊子生存。他們從數據發現,埃及伊蚊集中於熱帶或亞熱帶地區,相對較冷的地區則不適合埃及伊蚊生存。

圖 1:現時埃及伊蚊的分佈地,白色為未適合埃及伊蚊生存的地區。 (Monaghan et al., 2016)

圖 1:現時埃及伊蚊的分佈地,白色為未適合埃及伊蚊生存的地區。 (Monaghan et al., 2016)

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研究人員再以兩個不同的氣候模型,即中度(即空氣二氧化碳量為 650 ppm)及高溫室氣體排放量(即空氣二氧化碳量為 1,370 ppm)對未來降雨量及氣溫影響的預測,模擬 2061-2081 年的埃及伊蚊分佈情況。他們發現在中度排放量的情況下,埃及伊蚊的宜居地將增加 8% ;在高排放量情況下,宜居地則會增加 13% 。研究人員以目前人口量估計,埃及伊蚊活動範圍增加,意味將有額外 2.98-4.6 億人受影響。也就是說,埃及伊蚊所傳播疾病的風險有機會相應增加。

圖 2:上圖為中度溫室氣體排放量的分佈,下圖為高溫室氣體排放量的埃及伊蚊分佈改變。白色位置為蚊子數量未有改變;紫色為埃及伊蚊數量增加,綠色為埃及伊蚊分佈減少。 (Monaghan et al., 2016)

圖 2:上圖為中度溫室氣體排放量的分佈,下圖為高溫室氣體排放量的埃及伊蚊分佈改變。白色位置為蚊子數量未有改變;紫色為埃及伊蚊數量增加,綠色為埃及伊蚊分佈減少。 (Monaghan et al., 2016)

另外,環境保護團體自然資源保護委員會也曾在去年撰文,指氣候變化將會令全球整體氣溫變得和暖,而降雨量的改變會令蚊子整體的生存時間延長,使疾病有額外時間傳播到不同角落,感染更多人。

除了蚊患以外,據《經濟日報》報道,香港近日的蠓患亦越見嚴重。蠓患嚴重也可能與天氣變暖與潮濕所引起。雖然現時未有疾病經由蠓傳染,但仍然會為人帶來痕癢感覺,一旦抓破皮膚,很容易會引起細菌感染。

從公共衛生角度而言,氣候變化或將會令蚊媒疾病肆虐,增加人畜患病風險。最值得各國衛生部門留意的是,現時大部份蚊媒疾病均未有足夠疫苗或藥物控制。一旦蚊媒疫症爆發,問題或難以收拾。 

報告:

Monaghan, A. J., Sampson, K.M., Steinhoff, D.F., Ernst, K.C., Ebi, K. L., Jones, B. & Hayden, M.H. (2016). The potential impacts of 21st century climatic and population changes on human exposure to the virus vector mosquito Aedes aegypti. Climate Change, Published Online. DOI: 10.1007/s10584-016-1679-0

原文:

Carbon Brief, Infectious diseases, such as dengue and the Zika virus, could spread to new parts of the world as mosquitoes expand their habitats in a warmer, wetter world, a new study suggests., 28 April 2016

Natural Resources Defense Council, Climate Change Bites, 31 December 2015

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