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全球 17 億人口受缺水危機威脅 世界資源研究所促正視問題否則影響糧食產量

2019/8/7 — 15:04

資料圖片,圖片來源:Hanna Morris, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Hanna Morris, Unsplash

過去數百年,人類使用水量增長是人口增加的兩倍,隨著食水供應越來越緊絀,部份地區將會更易出現缺水危機。

根據世界資源研究所 (World Resources Institute, WRI) 最新數據, 2019 年有 17 個國家的食水供應壓力處於「極高 (extremely high) 」水平,每年以農業、商業與其他原因抽取 80% 食水,這種做法代表全球四分之一人口,即 17 億人居住的地區如出現一次小型旱災,足以引發缺水危機,而未來氣候變化加劇將令食水問題變得更為嚴重。

WRI 研究團隊以最新的水文模型以及已同儕評核數據,更準確地分析全球 189 個國家及地區的水資源,並以食水供養壓力、旱災與河水氾濫風險等因素進行評級,並發現現時全球抽取食水量比 1960 年代高一倍;這種用水需求不斷增長且無放緩跡象。模型亦顯示,不少於 44 個國家,即全球三分之一地區的食水供應壓力處於高水平,每年食水供應以 40% 幅度減少。

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WRI 總裁 Andrew Steer 於聲明中指,食水供應壓力是個無人提及的最大危機,會導致糧食供應不穩、衝突與人口遷徙增加,亦會造成經濟動盪;即使有新一代解決食水危機的方案,但我們仍未能快速地採用。如果人類再不採取行動,生活與生計也將要負出沈重代價。

雖然全球整體未有水資源短缺,但聯合國表示越來越多地區長期缺水。例如南非城市開普敦 (Cape Town) 去年曾多次出現「歸零日 (day zero) 」,多個水塘存水量都跌到危險水平需要制水。今年印度清奈市 (Chennai) 同樣因季候風減少而斷續地無水可用。

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報告又指,中東與北非是食水供應壓力最高的地區, 17 個處於極高壓力水平的國家就有 12 個位處這乾旱、溫度高的地區,而卡塔爾、以色列以及黎巴嫩則是食水供應壓力最高的三個國家。

至於印度,則是中東與北非地區以外食水供應壓力最高的國家。其壓力只反映食水安全的一面,另一面是該國管理水資源出現問題。印度擁有 13 億人口,人口是其餘首 17 個食水供應壓力最高國家的三倍,而欽奈的水資源管理問題只是冰山一角。 WRI 的團隊認為,印度可加強降雨、地表與地下水的數據分析,監察其水資源制定更完善管理策略。

在中東與北非地區,缺水問題較與回收廢水有關。報告指這些地區超過 80% 的水不會重用。因此,如果這些國家能興建一些回收廢水重用設施,將可減少食水供應壓力。報告則認為,澳洲是個好的參考例子。該國曾在千禧年大旱期間,家庭用水量幾乎曾因相關政策成功減少一半。不過,該國仍然因氣候變化而出現更嚴重乾旱問題。

來源:
Science Alert, Nearly 25% of The World's Population Faces a Water Crisis, And We Can't Ignore It, 7 August 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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