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全球 7% 原始森林 13 年間被毀 60 年內恐於 19 國消失

2017/1/17 — 17:10

人類文明的擴張,不斷蠶食大自然。據最新刊於 Science Advances 的報告更指,自 2000 年開始,全球已有逾 7% 的原始森林被毀,而且毀林速度正在加快,其中十九國的原始森林或會在六十年內完全消失。

原始森林是最後一片未受人類影響之地,如果損失這些森林,我們所失去的將遠超森林本身。——林木專家 Lars Laestadius

研究將「原始森林」定義為佔地超過 500 平方公里、綜合了其他生態系統,如平原、濕地等的森林,重點是不受人類活動影響,不被公路、伐木或其他工程將之分開 。

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研究團隊利用衛星數據,分析 2000-2013 年全球原始森林的轉變。他們發現,全球原始森林於 2000 年約佔地 1,280 萬平方公里,但短短 13 年間已減少 7.2% ,當中超過一半的減幅來自俄羅斯、巴西與加拿大三國;熱帶地區的原始森林則出現最多的毀林。

而 2011-2013 年的毀林速度是 2001-2003 年的三倍,毀林的三大主因依次為伐木、農業擴張以及人為山火。雖然每個原始森林面臨的危機都因地而異,但團隊就發現,已立例受保護的地區保育情況較好。單是人為山火一環,不受保護地區被燒毀的機會高 2.4 倍。

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各地原始森林被毀的原因。
Credit: Paptov, P. & et al. 2017.

各地原始森林被毀的原因。
Credit: Paptov, P. & et al. 2017.

研究指以現時的毀林速度來說,至少 19 個國家的原始森林將於六十年內完全消失,其中巴拉圭、老撾、柬埔寨與赤道畿內亞更有可能於廿年內失去所有原始森林。有份撰寫研究的學者 Lars Laestadius 表示,毀林速度加快的原因未明,但估計是人類文明擴張過快,這些原始森林亦未如之前所想的偏遠所致。

而避免原始森林完全消失將非常重要,因為這些森林是很多野生物種的棲息地,對維持全球物種多樣性極為關鍵。另一方面,這些原始森林很多都是重要的碳庫,保育原始林是抗衡氣候變化的有效對策。

來源:
Washington Post, Humans have destroyed 7% of Earth’s pristine forest landscapes just since 2000, 13 January 2017

研究:
Paptov, P., Hansen, M.C., Laestadius, L. & et al. (2017). The last frontiers of wilderness: Tracking loss of intact forest landscapes from 2000 to 2013. Science Advances 13 Jan 2017: Vol. 3, no. 1, e1600821. DOI: 10.1126/sciadv.1600821

文/ac 、審核/tc

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