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兩極十一月海冰量同創新低 專家:南極融冰原因未明

2016/11/22 — 17:27

L'Oriol. / flickr

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自有記錄以來,南北兩極首次同時在十一月錄得歷史新低的海冰量。專家指暫時未有已知的共通原因解釋兩極情況。

近月北極的氣溫比平均高出約攝氏二十度,令北極海冰更難以在冬季凝結。據美國國家冰雪資料中心 (NSIDC) 的數字,2012 年是史上冬季海冰量最少的一年,但本月 19 日北極海冰量比 2012 年同日的 950.4 萬平方公里還要少近 100 萬平方公里,只有約 863.3 萬平方公里;隨後一天 (20.11) 的海冰量更反常地跌至 862.5 萬平方公里 ,2012 年同日的冰量為 963.2 萬平方公里。

Credit: Climate Change Institute

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正常來說,冬季的海冰量應不斷增加,並非如今年反常的持續平穩甚至減少。 NSIDC 總監 Mark Serreze 直言,北極海冰增長緩慢與極端溫暖天氣有關。雖然他認為這並非史無前例,但肯定是十分不尋常。

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圖左:截至 20 日之北極海冰量;圖右:截至 20 日之南極海冰量
Credit: NSIDC

圖左:截至 20 日之北極海冰量;圖右:截至 20 日之南極海冰量
Credit: NSIDC

事實上,氣候變化正讓北極陷入惡性循環。由於人類繼續排放溫室氣體令氣溫不斷上升,引致更多海冰融化,海冰原本有將陽光反射的功能,減少海水溫升和更多海冰融化情況。不過,現時太陽在海冰減少下,大幅進入海水之中,令其吸收更多熱力,海冰更難凝結。

而最令人憂慮的是,南極海冰量也突然降至 NSIDC 在 1979 年有記錄以來的新低。因為過去數年,南極海冰均在不斷上升,2012-2014 年更是史上最多海冰的幾年,成為氣候變化懷疑論者的藉口,否認地球正在出現災難性的升溫。

由於兩極地理有極大分別:北極被其他陸地包圍,而南極則被海洋環繞,兩極海冰量走趨必定出現差異。 Mark Serreze 就指,近日南極海冰量突然創新低對所有人來說仍撲塑迷離,現時學界尚未有完整的理論,解釋南極海冰量變化。可以肯定的是,兩極的異常暫未有已知的共通原因,學者們正在密切觀察,看看未來南極海冰有什麼變化。

來源:
The Washington Post, ‘Things are getting weird in the polar regions’, 21 November 2016

文/ac

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