立場新聞 Stand News

再生能源發展樽頸有望突破

2016/6/24 — 10:00

alex lang / flickr

alex lang / flickr

100 % 使用再生能源是不少環保人士的夢。奧巴馬經濟顧問團發表報告《Incorporating Renewables into the Electric Grid》指重新規劃電網管理以及採用新科技,或可助增加再生能源應用,但受制於再生能源供電穩定性,這夢想實際可行嗎?

再生能源的不穩定性

太陽能和風力發電等再生能源都極易受環境變化影響,造成間歇性供電問題。

再生能源本身受「容量因子 (Capacity Factor)」[1] 所限,北歐的太陽能發電廠的容量因子也只佔 15%。比起燃煤發電的 70-80% 相差甚遠。以太陽能為例,日間時發電量將會節節上升;不過,發電量在冬季、晚間或者天氣欠佳時卻會減少。至於風力發電在風力不足時,發電量也會大為減少。電廠為應付電力需求,其他傳統能源就要在短時間內啟動,額外增加支出和工序。

廣告

產能過剩也是再生能源所面對的問題。今年 5 月 8 日,德國的電力消耗有 9 成來自再生能源電力,多出的電力就要急忙貼錢「送」到鄰國,以免電網過載。種種因素均顯示,要全球採用再生能源並不可行——不但根本不能應付用家需求,還有機會令電網受壓。

儲能設備

雖然全面轉用再生能源並不實際,但增加使用卻可行。報告認為,未來可將產能高峰期產生的能源儲存,再留待產能不足時釋放。而這種方法也非不可能。近年儲能設備價格已由 2007 年的每 kWh 1,000 美元的價格,下降至現時的 400 美元。美國儲能組織行政總監 Matt Roberts 接受《華盛頓郵報》訪問時,也認為儲能技術發展速度之快,絕對有機會將之實行。

廣告

不過,雖然價格有下跌趨勢,但現時儲能設備的製作和維修成本仍然偏高。能源科學家 Mauro Mancini 的研究就指在欠缺政府資助的情形下,2014 年的儲能技術在經濟方面都不可能夠持續發展。另外,美國本身也擁有不同電力供應商,政府未必可以在短時間內遊說到電力公司引入價格較高的儲能設備。

管理策略

另一個較為可行方法,就是從電網管理入手。

早前有報道就指,能源機構可利用「大數定律 (Law of Large Numbers) 」分析大量再生能源設施的產能數據,由此準確計算出足以穩定整個電網的「後備能源量」。通用電氣科學家曾計算出在德州增設 5,000 座風力發電機,就只需以一座天然氣發電廠,隨時供應電力。

除此以外,奧巴馬經濟顧問團也提出,透過不同津貼鼓勵企業或者部份個人等關鍵用家,減少高峰期電力需求。同時加入需求響應 (Demand Response) 制度,令電量價格隨需求釐定。此舉可減少商家在高峰期時使用電力。而這項措施早前亦獲美國終審法院早前亦裁定採用

而能源專家 Vaclav Smils 年前亦曾撰文指,能源轉型將要花費最少大半個世紀。雖然可見將來 100 % 使用再生能源機會甚,但隨著科技改善,再生能源逐漸取代傳統能源主流地位也不是夢。

註:

[1] 容量因子即平均發電量除以理想發電量的數字,數字越高,發電效率越理想。

報告:

Executive Office of President of the United States, Incorporating Renewables into the Electric Grid: Expanding Opportunities for Smart Markets and Energy Stroage, 16 June 2016

原文:

Washington Post, Obama’s advisers just dismantled a key myth about the future of clean energy, 21 June 2016

文/eh

發表意見