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冬蟲夏草產量跌廿載 氣候變化過度採集同為主因

2018/10/24 — 9:47

被喻為「補藥之王」、「喜馬拉雅偉哥」的冬蟲夏草,藥效雖然一直存疑,但仍然受中國人熱捧,沖水或加入湯中服食,其價格曾一度比黃金更高。

近年有不少研究也指冬蟲夏草產量已大跌,除了因為是人類過度採集,更因為氣候變化令冬蟲夏草無法生長。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS)》的史丹福研究亦再次確定說法,並指依賴冬蟲夏草為生的人應尋找替代收入來源。

有關冬蟲夏草

冬蟲夏草 (Cordyceps sinensis (Berk.) Sacc.) ,是中國傳統名貴藥材,由麥角菌屬的冬蟲夏草菌寄生於海拔 3,500 米以上的高山草甸土中之蝠蛾幼蟲,使幼蟲身軀僵化,並在適宜條件下,麥角菌會於夏季由僵蟲頭端抽生出長棒狀的子座而形成。冬蟲夏草主要產於中國大陸青海、西藏、甘肅、貴州等雪山草原,尼泊爾、印度、不丹的喜馬拉雅山區亦有出產。

冬蟲夏草是否含有有效藥用成分一直飽受專業人士詬病,其中的蟲草酸被認為是冬蟲夏草主要成分,但該成份能以便宜化工工序製成,並被廣泛用於食品、藥物當中。 2016 年中國國家食品藥品監督管理總局則首度發出停止冬蟲夏草用於保健食品試點工作的通知,指當中砷含量嚴重超標,未經批准不得生產和銷售含冬蟲夏草的保健食品。

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研究團隊除了訪問近 50 位冬蟲夏草產業人仕外,亦翻查近 20 年的研究文獻,當中包括於尼泊爾、不丹、印度與中國與超過 800 位業界人仕所做的訪問,以了解冬蟲夏草產量下跌狀況。同時,團隊又分析區內天氣模式、地理因素與環境條件的改變,發現大部份地區的產量明顯減少。

雖然大部份業界人仕都認為過度採集是產量減少主因,但團隊所用模型顯示氣候變化也是其中一個重要影響因素。除了只能於海拔 3,500 米以上的高原才會出現,冬蟲夏草要形成也需要冬季長期處於 0°C 以下且泥土非處於永久冰凍狀態,亦即是永久凍土地區的邊緣位置最有可能發現冬蟲夏草。

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而由 1979-2013 年,大部份冬蟲夏草產區的冬季氣溫已顯著上升。團隊特別點名不丹情況最為嚴重,該國冬蟲夏草產區在此期間氣溫以每十年平均增加 1.1°C 上升,至今已升了 3.5-4°C ,令當地更不宜冬蟲夏草菌寄生。

另外,團隊發現西藏高原植披在 2000-2014 年未有因氣溫變暖而在更高海拔地區出現,顯示冬草夏草同樣不可能因變暖而出現於更高位置。因此團隊警告,依賴冬蟲夏草為生的人應尋找替代收入來源。

來源:
Phys.org, 'Himalayan Viagra' under threat from climate change: researchers, 22 October 2018

報告:
Hopping, K.A., Chignell, S.M. & Lambin, E.F. (2018). The demise of caterpillar fungus in the Himalayan region due to climate change and overharvesting. PNAS published ahead of print October 22, 2018. doi: 10.1073/pnas.1811591115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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