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冷岸群島氣候變化致逾 200 馴鹿死亡

2019/7/31 — 13:37

Credit: Elin Vinje Jenssen / Norsk Polarinstitut

Credit: Elin Vinje Jenssen / Norsk Polarinstitut

根據挪威極地研究所的報告顯示,冷岸群島本年已有超過 200 隻斯瓦爾巴特馴鹿 (Rangifer tarandus platyrhynchus) 因氣候變化餓死,是自 1978 年有記錄來瓦爾巴特馴鹿最大規模的集體死亡事件。該研究又指,就算未有餓死的馴鹿大部份也體重過輕,

挪威極地研究所生態學家 Åshild Ønvik Pedersen 在報告中指,對事件非常傷心,而冷岸群島現正經歷當地地表氣溫最大和最快的變化。目前尚未完全清楚其對生態系統的影響,但似乎非常嚴重,必須更完切監測,以迅速幫助生物適應新的環境。

這些冷岸群島特有的斯瓦爾巴特馴鹿,為數約有 3,000 隻,對當地苔原生態系統非常關鍵,因此挪威科學家一直盡力保育牠們。雖然當地的馴鹿捕獵者很少,但其屍體是北極狐 (Vulpes lagopus) 重要的糧食,而許多鳥類則與馴鹿競爭食物資源。因此,斯瓦爾巴特馴鹿數量改變都可能對其他生物物種與植被生長過成長遠影響。

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Credit: Malin Daase / Norsk Polar institutt

Credit: Malin Daase / Norsk Polar institutt

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生態學家認為,馴鹿糧食短缺由北極氣溫變化造成,導致當地冬季降雨量增加,在地面凝結成厚冰層,令馴鹿無法掘開冰層進食下面的植被。

雖然,和暖天氣可能引發更長的馴鹿繁殖季節,但在冬季也會令馴鹿群的食物競爭加劇,結果牠們需要攀上更高山坡尋找植被,最弱與最年老的馴鹿可能因此較快死去,而新生的馴鹿也因糧食較少而死,長達而言對群族健康並非好的現象。

另外,建於冷岸群島永久凍土以下的斯瓦爾巴全球種子庫,近年也受永久凍土開始融化、出現雪崩,融冰水甚至曾倒流至種子庫門前隧道,並重新凝結等的威脅。

來源:
Science Alert, Over 200 Reindeer Have Been Found Dead in Svalbard, Because of Climate Change, 30 July 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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