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冷氣使用量增加 氣候變化問題添壓力

2016/6/2 — 11:59

網絡圖片

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全球空調安裝量將大幅增加,對環境造成極大壓力。

一踏入炎夏,冷氣使用量就大為上升。據美國能源部門估計,美國家庭有約 5% 電量用於冷氣;不單是美國,香港環保署亦發現本港有相當大的空氣耗電量,佔大約 3 分 1 的電量。似乎冷氣已成為生活中不可或缺的一部份。

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舒適背後要付出代價,冷氣機雪種會排出溫室氣體氫氟碳化物 (Hydrofluorocarbons, HFC) ,全球升溫潛能值比起二氧化碳還要高上千倍,其大氣濃度更以每年 10-15% 增長。隨著發展中國家經濟發展和人口增長,展望冷氣機覆蓋率將大幅增加,令氣候變化更為惡劣。

據美國勞倫斯伯克利國家實驗室最新研究指,在 15 年間中國都市的冷氣安裝量由幾個百份點,躍升至超過 100% 。印度、巴西和印尼等地的冷氣銷情也以每年 10-15% 上升,相信也會逐漸追上中國的步伐。去年發表的研究也同樣發現類似的數據,指家庭入息增長與冷氣使用率息息相關。科學家以墨西哥為例,當地冷氣使用率亦隨家庭入息增加,由原來 13% 家庭使用率升至 71-81% 。

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或者有環保人士會認為人民應盡量少用冷氣就能解決相應問題,但其實這並不切實際。不少國家的夏日溫度難以令人忍受:印度早前更一度升至 51°C 高溫而 2003 年歐洲的熱浪更導致超過 70,000 人死亡。要解決高溫問題兼減低溫室氣體排放量,或者要從冷氣機本身著手。

各國能源政策領袖將會參與第 7 屆潔淨能源部長級會議,嘗試找出方法減少能源需求與對氣候的衝擊,以及減少依賴以 HFC 或者氫氟烴為主的雪種。美國早前的潔淨能源計劃中,亦訂出新能源效益標準,要求廠商研究能源效益更高的冷氣系統。各地冷氣廠商也開始投放資源,研究出能源效益更高的冷氣機。其中一項研究指,一種小型分體式冷氣機比起傳統冷氣機的能源效益高 50%。

勞倫斯伯克利國家實驗室研究也提出,若現時增加 30% 能源效益較高的冷氣機,且同時逐漸減少 HFC 使用量,省下的能源就相當於減少 1,550 座發電廠——即到 2050 年時,總共可避免至少 980 億噸的碳排放。

現在要考慮的問題是,各國政府何以推動改用能源效益較高的冷氣機,或者是加強 HFC 排放量。美國能源部長 Ernest Moniz 就認為需要更多研究,以及在市場配合,才可能令全球改用高能源效益冷氣機,減少對環境傷害。 

原文:

Chris Mooney and Brady Dennis, The world is about to install 700 million air conditioners. Here’s what that means for the climate, 31 May 2016

文/eh

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