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【地球工程】創投公司研水浸沙漠 阻地球繼續暖化

2018/11/12 — 14:54

資料圖片,圖片素材來源:Benjamín Gremler, Unsplash

資料圖片,圖片素材來源:Benjamín Gremler, Unsplash

試想像一下,用水淹沒半個撒哈拉沙漠,以養殖吸碳藻類改善氣候變化,是怎樣的一件事。當中需要 900 兆公升淡化海水,製造出總計佔地 68.8 萬公頃、每個 2 米深的人工池塘。

這個是矽谷創投公司 Y Combinator 最新對抗氣候變化的念頭。該公司上月已「公告天下」,向有志於改善氣候問題的發明家,尋求具體相關提案。

除了水浸沙漠, Y Combinator 亦尋找另外 3 個緩減大氣溫室氣體濃度的極端提案。不過,該企業承認這些手段「有風險、未經證實,甚至不太可能發揮作用」。  Y Combinator 暫時不肯透露有多少人已提交計劃書,但 33 歲的公司主席 Sam Altman 預期 2019 年會資助 3 間企業研究這些另類改善氣候基建。

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Y Combinator 過去曾為 Airbnb 、 Dropbox 與 Reddit 等初創公司融資,是次舉動則希望在賺錢以外,做一些對地球有好處的事。因為現時氣候問題嚴重,人類不單要減少製造二氧化碳,亦可能需要從大氣中移除碳,才可達到各國在《巴黎氣候協議》訂下的溫升限制,該協議表明各國需限制全球溫升不比前工業時代高逾 2°C ,並盡力將之限於 1.5°C 以內。

Y Combinator 認為在眾多的地球工程,如將鐵或其他營養加入海水中,增加吸碳浮遊植物生長,水浸沙漠風險較低,不會影響海洋生態。然而從多角度來看,做法不太可能會成功。

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巨型基建

這個迄今最大型基建,需要將大量海水淡化,當中所用電量需求極大,相信電網規模將會遠超其他用途的電網。內華達州沙漠研究所的研究員 Lynn Fenstermaker 指,沙漠出現有其原因,用水浸一個無水之地所造成的蒸發難以想像。不過, Y Combinator 並無否認計劃存在挑戰,更指除經濟規模外,物料科學、建築技術的突破將是計劃成功的必須。

天價計劃

Y Combinator 指,整個計劃預期需 50 兆美元,相當於全球一年近經濟生產力。 Altman 在一個訪問中指,如果計劃可降至十億美元計,可能會更切實,亦會鼓勵到政府投資。

破壞原生生態

雖然沙漠看似是荒蕪之地,但學者指沙漠仍有豐富的物種多樣性,而做法有機會出現不似預期的後果。例如 1935 年澳洲曾引入南美甘蔗蟾蜍,以控制當地甘蔗甲蟲蟲禍,但結果甲蟲無法被消滅,更因為甘蔗蟾蜍在當地無天敵、繁殖力強,現時已成為新的生態問題。

分散其他碳減排研究注意力

氣候學家認為現時已有足夠限制碳排放的方案,減低現有大氣二氧化碳濃度。據估計,這些方案如果能全面落實,減排幅度甚至比《巴黎氣候協議》訂下的目標更多。部份減排計劃亦不需所謂的新技術,例如重新植樹、保育泥碳地 (peatland) 。

面對批評, Altman 仍對計劃充滿信心,他指出現時 Y Combinator 已支持與資助多家再生能源企業,但仍需要更大幅度地減排溫室氣體,而這些大幅減排計劃落實速度並不夠快,所以要推動更多人作出這方面的創新。他如是說:「任何事都不做將會是自殺行為。」

來源:
NBC News, Would flooding the deserts help stop global warming?, 11 November 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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