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加拿大北部島嶼冰川面臨完全消失威脅 將破壞獨特生態系統

2018/7/18 — 11:35

在埃爾斯米爾島北部, 1948-2016 年的每年平均氣溫已上升了 3.6°C ,造成大部份冰川縮小
Credit: Adrienne White

在埃爾斯米爾島北部, 1948-2016 年的每年平均氣溫已上升了 3.6°C ,造成大部份冰川縮小
Credit: Adrienne White

刊於 Journal of Glaciology 的研究顯示,加拿大最北、位於北極圈島嶼上的冰川正在縮小,部份甚至面臨完全消失威脅,情況前所未見。

渥太華大學冰川學家 Adrienne White 與 Luke Copland 利用衛星圖像,分析埃爾斯米爾島 (Ellesmere Island) 1999-2015 年超過 1,700 個冰川的變化,以了解氣溫上升,如何影響該地由冰川到 200 米厚冰架的融冰情況。團隊發現, 16 年內當地冰川面積縮小逾 1,700 平方公里,相當於全部冰川的 6% 。

White 指出,埃爾斯米爾島是難以進行研究的地方,因為地理上人類難以抵達,而衛星圖像也較為貧乏,是個被遺忘之地。之前對該地區冰川的研究,亦曾使用高空照片,顯示 1959-2000 年間當地損失了 927 平方公里冰川,當時學者已指融冰速度可能會加快,但該研究並不包括冰架數據。

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而 White 團隊記錄的 1,773 個中,有 1,353 個顯著縮小、 3 個冰架與 3 個小型陸上冰帽完全消失;所有剩餘的冰川亦無跡象顯示會再度增長。 White 向《衛報》表示,研究結果與她親身到達當地見到的變化吻合,因為當地出現越來越多的冰山,而且冰架亦出現更多裂縫,分裂出更多冰山。

White 認為情況源於氣溫上升。加拿大北部是世上最多冰川的地區之一,但同時是世上升溫最快的其中一個地區。在埃爾斯米爾島北部, 1948-2016 年的每年平均氣溫已上升了 3.6°C。這種溫升由 90 年代中期更突然加快, 1995-2016 年的溫升幅度是每十年 0.78°C ,但 1948-1994 年的升幅只為每十年 0.12°C 。升溫更集中於秋冬兩季,令當地融冰更為嚴重。

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White 又警告,雖然冰川融化的最直接影響是全球海水水位上升,但冰川融化的冰水有可能被冰架困住形成淡水湖,可能會破壞當地已發展了上千年的獨特生態系統。

來源:
The Guardian, Canada's high Arctic glaciers at risk of disappearing completely, study finds, 17 July 2018

報告:
White, A. & Copland, L. (2018). Area change of glaciers across Northern Ellesmere Island, Nunavut, between ~1999 and ~2015. Journal of Glaciology published online: 27 June 2018. doi: 10.1017/jog.2018.49

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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