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北冰洋曾有巨型冰棚覆蓋 冰厚 1 公里、面積達 1.7 個格陵蘭

2018/4/18 — 14:18

冰棚,圖片來源:nasa

冰棚,圖片來源:nasa

近年,有研究團隊在北冰洋的海底山脈羅蒙諾索夫海嶺 (Lomonosov Ridge) 發現有深入海底約 1,280 米的冰棚,但這些冰從何而來一直未有全面解釋。最新刊於《自然 — 通訊》的研究則指,這些冰棚可能來自末次冰期的巨型冰棚,該冰棚有一公里厚,面積更達 1.7 個格陵蘭。

該研究由錫菲大學地理學家 Edward Gasson 領導,團隊利用多個冰棚與冰蓋電腦模型,模擬如羅蒙諾索夫海嶺中的冰棚如何形成。團隊發現類似的巨型冰棚在 14 萬年前末次冰期時形成,亦會增加北極陸上冰蓋體積,解釋到為何學界向來對歷史海水水位估算有誤差。

研究是首個強烈證據支持北極曾在冰河時期出現巨型冰棚的說法。該說法最早於 1970 年代整合提出,但過去只有有限證據支持。例如此前已在北冰洋海床發現連接冰棚的痕跡,卻被質疑可能只由飄浮於海面的冰山造成。Gasson 指,地球冰河時期雖被廣泛研究,但是次分析提供了重要的缺失地理資訊。他強調,現今人類對這段時期的歷史仍有很多不明之處,尤其北極冰棚如何影響氣候系統。

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現時暫未有證據顯示 2 萬年前的末次冰盛期 (Last Glacial Maximum) 該巨型冰棚再次形成。雖然當時北美與歐洲地表都被冰覆蓋,但團隊認為當年的地球軌跡與現時有所不同,加上歐洲冰蓋未有擴張至北極海盆,令巨型冰棚無法再形成。

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來源:
The University of Sheffield, Arctic Ocean may have been covered by an ice shelf nearly double the size of Greenland’s ice sheet, 17 April 2018

報告:
Robinson, A., Busula, A.O., Voets, M.A. & et al. (2018). Numerical simulations of a kilometre-thick Arctic ice shelf consistent with ice grounding observations. Nature Communications volume 9, Article number: 1510 (2018). doi: 10.1038/s41467-018-03707-w

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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