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北冰洋首現發泡膠 塑膠污染恐損北極生態

2017/9/25 — 21:06

塑膠污染充斥全球海洋,危害生態及人類健康,科學家最近更在人跡罕至的北極發現塑膠廢料的蹤跡,說明塑膠污染問題之嚴重性。

由英國艾克斯特大學 (University of Exeter) 海洋生物學家 Tim Gordon 率領的研究團隊,最近在北極點約 1,610 公里外的北冰洋中央,發現兩塊大型發泡膠。該處過去被海冰隔絕,團隊得以進行首次考察,正是因為北極融冰所致。團隊不使用破冰船,單靠兩艘遊艇駛入北冰洋中央。隨著北極融冰持續,船隻可於夏季橫渡北冰洋中央四成海域。

據指,這是有紀錄以來,首次有海洋垃圾在北極被發現,令科學家擔憂塑膠污染會進一步影響本已脆弱的北極圈生態。科學家相信,隨著全球升溫致北極融冰,未來將有更多海洋垃圾流入北極。

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外媒引述其中一位極地探險家 Pen Hadow 指,在他長達 25 年的北極探險生涯中,從未見過體積如此大、肉眼能見的固體垃圾。此前,研究估計全球海洋共有 5 萬億件塑膠垃圾在海面飄浮,甚至有人宣稱現時的海洋塑膠污染量足以形成永久的沉積層,刷新化石紀錄。

是次研究團隊的科學顧問 Ceri Lewis 曾警告,全球正製造每年近 3 億噸的塑膠垃圾,重量與全球人口總和相若;而在這些塑膠垃圾中,有近半是用完即棄的製品。Lewis 亦指出,現時,大量塑膠垃圾經由河道與環流流入北冰洋,然後被海冰圍困,因而在北冰洋累積、分解成微膠粒,而這些微膠粒會被海洋生物誤當為食物吞食並殘留體內,繼而影響整個食物鏈,危及自然生態,最終也會影響人類健康。目前,研究團隊正嘗試測試北極海域的塑膠微粒含量,斷定其污染程度與對漁業的影響。

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過去,北冰洋的野生動物整年都受海冰保護,但全球升溫令北極夏季融冰的時間越來越長,甚至有估計指在 2050 前,整個北冰洋在夏季將會完全融冰。屆時北極的經濟活動範圍料將逐步擴大,會為北極生態帶來前所未見的威脅。

是次研究團隊亦在調查人為噪音污染對北極海洋生物與哺乳類動物的影響。團隊利用不同的水底擴音器材進行紀錄,研究聲音如何在極地海洋穿透、如何受融冰影響。這對研究大量利用生物聲納系統進行獵食的海洋哺乳類動物最為重要,團隊希望研究結果能協助管理人為噪音對北極生態的影響。

來源:
The Guardian, "How did that get there? Plastic chunks on Arctic ice show how far pollution has spread", 24 Sept 2017

文/周澄、審核/Alan Chiu

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