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北大西洋浮游植物生產力二百年減 10% 長遠影響全球糧食安全

2019/5/8 — 16:55

網絡圖片

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浮游植物 (Phytoplankton) 在海洋食物網中扮演住非常重要的地位:牠們以光合作用將融入海表的二氧化碳分解成氧氣,而浮游植物亦會在過程中儲存有機碳,直至被吃掉為止。

最新刊於《自然》的研究顯示,北大西洋這個全球生產力最高的海域,自 19 世紀中期工業革命開始以來,浮游植物生產力已下跌 10% ,趨勢更與同期穩定上升的地表溫度吻合。

浮游植物在生長時會透過微生物產生二甲硫醚 (Dimethyl sulfide) 這種煙霧質釋放到大氣中,最終會被分解成甲磺酸 (methanesulfonic acid, MSA) 或其他含硫煙霧質。在北大西洋,浮游植物產生的 MSA 會向北流動至格陵蘭,因此團隊在當地鑽採 12 個 1-200 米長的冰芯,以分析數百年來附近 MSA 含量,以了解浮游植物的生產力趨勢。

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團隊發現,全部 12 個冰芯樣本的 MSA 含量自 19 世紀中期隨時間演進減少,推算出的浮游植物生產力在此期間已下跌 10% 。

領導研究的麻省理工學院地球、大氣和行星科學系畢業生 Matthew Osman 指出,我們該關注現時這種非常顯著的生產力下降,浮游植物生產力減少 10% 意味著我們能從海中獲得的食物也自工業革命少了 10% ,隨著人口增加漁獲減少,我們將會更感受到糧食安全的壓力。

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Osman 又警告,有跡象顯示,浮游植物的生產力可能會再因人類活動造成的溫升而進一步下降。

來源:
Phys.org, Phytoplankton decline coincides with warming temperatures over the last 150 years, 7 May 2019

報告:
Osman, M.B., Das, S.B., Trusel, L.D. & et al. (2019). Industrial-era decline in subarctic Atlantic productivity. Nature. doi: 10.1038/s41586-019-1181-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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