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北極偏遠島嶼海鳥蛋含塑化劑 揭塑膠污染無處不在

2019/2/18 — 17:53

暴雪鸌 via Wikipedia

暴雪鸌 via Wikipedia

上周於華盛頓舉行的美國科學促進會會議上,有加拿大專家指,塑膠污染已影響高北極地區的暴雪鸌 (Fulmarus glacialis) ,並於這些海鳥蛋,發現一種已知對健康有危險的塑化劑,警告人類已對世上最原始生態環境造成一定破壞。

暴雪鸌會於加拿大北部蘭開斯特海峽 (Lancaster Sound) 捕獵海中魚蝦墨魚等時,攝取了當中的微膠粒,而暴雪鸌長時間都逗留在該海域覓食,在交配期才會回到利奥波德王子島 (Prince Leopold Island) 孕育雛鳥。

團隊檢驗了該島上 5 隻暴雪鸌蛋的蛋黃與蛋白,發現其中一隻含酞酸酯 (Phthalates) 。這種塑化劑會被添加至膠中以增強彈性、透明度、耐用性和使用壽命,過去這種成份被廣泛應用於建築材料、個人護理產品、藥物、食品等等,但現時已有研究指會高劑量酞酸酯會影響動物體內荷爾蒙水平造成畸胎,成份亦有機會增加引致男性患乳腺癌機會,美國、加拿大、歐盟地區正逐步將此成份從多種產品中淘汰,而酞酸酯已在兒童玩具中被禁止使用。

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而暴雪鸌的胃會分泌出油性液體,並會在巢穴受威脅時,將之吐出擊退入侵者。專家認為,酞酸酯隨獵物進入該些液體,由此進入暴雪鸌的血液和卵中。

加拿大野生動物服務的 Jennifer Provencher 負責是次研究,她指出在高北極地區這個原始環境中,發現鳥蛋含塑膠添加劑情況令人擔憂,更重要是暴雪鸌已比其他鳥類更難遇到塑膠。不過, Provencher 指仍要更多研究證明酞酸酯會對暴雪鸌造成任何傷害。

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在是次研究中的進一步測試發現,島上的暴雪鸌與三趾鷗 (Rissa tridactyla) 的蛋均有其他塑膠添加劑污染物 SDPAs 與 BZT-UV 的痕跡,前者是阻止塑膠降解,後者則避免塑膠受陽光影響而失去原有顏色。 Provencher 指未來將會研究其他鳥蛋是否都含有塑膠污染物。

暴雪鸌分佈於北大西洋、北太平洋,屬無危品種,單在英國境內,已有 50 萬對適齡暴雪鸌交配,而蘇格蘭聖基爾達島是暴雪鸌於歐洲最大的棲息地。由於暴雪鸌有 40 年或以上壽命,因此只有數代暴雪鸌於環境中接觸到微膠粒, Provencher 認為,這亦令暴雪鸌沒有足夠時間適應不斷變化的環境。

來源:
The Guardian, Plastics reach remote pristine environments, scientists say, 17 February 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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