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北極兩主要河域鹼度上升 稍緩當地暖化幅度

2018/8/29 — 12:47

葉尼塞河,圖片來源:維基百科

葉尼塞河,圖片來源:維基百科

過去數十年,北極已因氣候變化出現生態與天氣劇變,其暖化速度更是全球平均的兩倍。海冰、永久凍土融化,甚至出現山火都是人為排放溫室氣體所造成的骨牌效應。

早前刊於 Environmental Science and Technology 的研究更顯示,如果 40 年來要不是北極兩大主要河域對氣候變化出現地質反應抵消了部份壞影響,當地會出現更嚴重環境破壞。

該研究由佛羅里達州立大學地球、海洋與大氣科學部博士生 Travis Drake 領導。團隊假定北極經歷多年的氣候變化,其河域鹼度 (alkalinity) 也會隨之改變。鹼度是指水能夠接受氫原子,以及與酸進行中和反應的能力。而人類增加排放二氧化碳,令雨水變得更酸,並侵蝕岩石;雨水中的碳分子亦會由氣體變成固態的岩鹽。 Drake 指,河道鹼度的改變是地球大氣二氧化碳循環其中一環,不論是天然還是人為排放的碳都能被吸收,是森林以外其中一個碳匯。

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團隊於北極兩大河域葉尼塞河 (Yenisei River)鄂畢河 (Ob’ River) 採集樣本,以證明假說是否正確,又與俄羅斯學者合作得到當地蘇聯時化的生物監察數據進行分析。

團隊發現, 40 年來葉尼塞河與鄂畢河的鹼度確實分別上升 185% 與 134% ,相比起北美類似的大型河流密西西比河 (Mississippi River) , 47 年來的鹼度「只」上升 59% ,數字相當驚人。團隊估計兩河鹼度暴升由多個因素影響,例如冰久凍土融化、水流增加、人類增加排放溫室氣體等等,並顯示這種地質反應都能稍為舒緩當地氣候變化。

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不過, Drake 強調河流因鹼度上升所吸的碳對比人類排放是微不足道,人類仍需要擔心大氣二氧化碳濃度不斷創新高帶來的影響,研究只是讓大家知道全球碳循環的複雜性。

此前也有研究指,狼蛛 (Lycosidae) 可能會在氣溫上升下改變飲食習慣,減少了土壤腐化排出溫室氣體,從而間接為北極降溫

來源:
Phys.org, In warming Arctic, major rivers show surprising changes in carbon chemistry, 28 August 2018

報告:
Drake, T.W., Tank, S.E., Zhulidov, A.V. & et al. (2018). Increasing Alkalinity Export from Large Russian Arctic Rivers. Environ. Sci. Technol., 2018, 52 (15), pp 8302–8308. DOI: 10.1021/acs.est.8b01051

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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