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北極最古老海冰地帶有記錄以來首度分裂 專家形容情況「恐怖」

2018/8/22 — 13:11

Source: ASA EOSDIS Worldview

Source: ASA EOSDIS Worldview

格陵蘭以北近岸海域,有著北極最古老、最大型的海冰,正常在夏季仍然會結冰,但上周卻因高溫與強勁南風而崩裂。當地這種冰裂程度從未被人類記錄過。另外,由於和暖季候風,以及氣候變化造成的北半球持續熱浪,本年該海域海冰已曾消失兩次,有專家甚至在 Twitter 形容情況「恐怖」。同時情況將逼使科學家審視現有理論,重新分析北極哪個區域最能抵受氣候變化的影響。

即使人為氣候變化近年加劇,格陵蘭北岸海域仍一直被冰封。過去,學者都假定這個「最後海冰地帶」是全球最後一個失去海冰的地方。不過,本年 2 月與本月初北極圈出現不尋常的高溫天氣,令該地更受季候風影響,並將海冰推離海岸邊,距離更是 70 年代有衛星記錄以來最遠。

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丹麥氣象局的 Ruth Mottram 向英國《衛報》表示,格陵蘭島以北海冰幾乎已完全碎裂,這並不尋常;雖然這海域被稱為「最後海冰地帶」,但上週發生的事件表明,最後海冰地帶可能是在更西的海域。

通常,格陵蘭北岸海冰較為緊密,這是因為北極其中一個主要天氣模式泛極環流 (Transpolar Drift Stream) ,會將海冰由西伯利亞橫跨北極推到格陵蘭海岸線上,並令其停留凝結成更大型的海冰。

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美國國家冰雪數據中心高級研究員 Walt Meier 則指,當地的海冰無處可逃,所以不斷堆積;其平均厚度超過 4 米,甚至可以堆積成 20 米或更高的山脊,而這種厚實的海冰通常不易被移動。不過,今年冬夏兩季的大風都將這些海冰從海岸推開。 Meier 又指,由於北極氣候在過去 15 年變暖速度加快,海冰更易被吹走,即使是北極最寒冷、海冰最厚地區,其海冰也逐步融化變薄。故此,這是北極海冰和北極氣候出現戲劇性轉變的跡象。

專家指,今年的海冰情況主要由風推動,而非融化造成,並在兩次氣溫急升所致。本年 2 月,格陵蘭北部的 Kap Morris Jesup 氣象站曾有超過 10 日,錄得高於 0°C 高溫,當地該月正常氣溫平均為 -20°C 以下,令沿岸海冰開始融解。

上週, Kap Morris Jesup 氣象站曾短暫錄得 17°C 的歷史高溫並且出現風速達到 11 節的強勁南風,使當地海冰再次裂開。專家雖然預測,當地海冰將再次凝結,但丹麥氣象局海冰專家 Rasmus Tage Tonboe 指,因為太陽可直射海洋加熱,海冰可能會比正常時間較遲凝結。

根據挪威官方的最新數據顯示,本週挪威最北國土冷岸群島的北極冰蓋,將會比自 1981 年有記錄以來的同期平均值少 40% 。而在過去一個月,至少有 14 天冰蓋面積跌至新低的情況。雖然北極其他地方的海冰也變得更薄,但專家預測本年未必是北極整體海冰創紀錄新低的一年,但趨勢與此前 2030-2050 年間北極不再有夏季海冰的預測吻合。

來源:
The Guardian, Arctic’s strongest sea ice breaks up for first time on record, 21 August 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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