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北極熊食量大 每日所需食物相等於 220 個巨無霸

2018/2/2 — 10:44

pexels

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近年網上時常流傳瘦弱北極熊片段,究竟牠們需要食量有多大呢?美國科學家為解開此問題,追蹤了 9 隻雌性北極熊的飲食和生活習慣,由此揭開這種北極霸主的秘密。

「人釘熊」跟蹤記錄北極熊生態並不可行,而且會直接影響牠們的生活,令科學家無法如實了解牠們的生活。為了解北極熊生活方式,美國亞拉斯加科學研究中心研究人員 Anthony Pagano 聯同研究隊伍捕捉了棲息於波弗特海 (Beaufort Sea) 海岸的 9 隻雌性北極熊作追蹤研究。

北極熊體重改變/Williams et al., (2018)

北極熊體重改變/Williams et al., (2018)

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研究人員先量度每隻北極熊的新陳代謝數據,包括體重和靜止新陳代謝率,並且抽血檢驗。在放走牠們前,研究人員再為牠們繫上 GPS 跟蹤器和攝影機,以第一身角度記錄北極熊在大約 8–11 日觀察期期間的一舉一動。

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追蹤研究持續三個春季,研究人員發現每隻北極熊每日需攝取至少 12,000 卡路里。換句話說,北極熊平均每 10–12 日就需要捕獵一隻成年環斑海豹 (Ringed Seal) ,相等於 220 個巨無霸。由此數據推算,北極熊的新陳代謝率遠比以往估計高至少 1.6 倍。

北極熊及其他動物的靜止新陳代謝率,橙色三角形為今次研究的北極熊/Williams et al., (2018)

北極熊及其他動物的靜止新陳代謝率,橙色三角形為今次研究的北極熊/Williams et al., (2018)

觀察期結束後,研究人員重新捕捉 9 隻北極熊,並量度牠們身體狀況,由此比較實驗前後的分別。他們發現 4 隻曾捕食海豹的北極熊體重都得以維持或有所上升。相反,另外 5 隻未有捕獲海豹的北極熊的體重均下跌, 其中 4 隻更下跌近 10%。以往研究指出,北極熊行走能量消耗量比其他體型相若動物多,但一般科學家相信牠們的狩獵策略較為被動,每年新陳代謝率會比其他動物少。然而,研究人員分析 GPS 數據後發現,北極熊運動量其實比先前估計高,綜合 10 多日觀察期的活動水平,牠們有超過 25 % 時間都在行走。此數字雖比其他熊類少,但與其他大型肉食動物相若。

現時北極海冰量每十年減少約 14% ,加上春天早到及秋季變得更遲。研究人員預料,未來北極熊需要消耗更多能量、走更遠多路,才能捕捉到足夠獵物應付其食量需求,環境惡化將為牠們帶來更大挑戰。 

原文:
Science, Polar bears are starving, and this video reveals why, 1 February 2018

報告:
Pagano, A.M., Durner, G.M., Rode, K.D., Atwood, T.C., Atkinson, S.N., Peacock, E., ... & Williams, T.M. (2018). High-energy, high-fat lifestyle challenges an Arctic apex predator, the polar bear. Science, 359, 6375. DOI: 10.1126/science.aan8677

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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