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北極融冰致北大西洋環流減慢 影響西歐以至全球恆溫能力

2017/10/26 — 17:25

資料圖片,圖片來源:NASA

資料圖片,圖片來源:NASA

即使全球暖化加劇,格陵蘭以南的北大西洋海域仍然對暖化「免疫」,學界稱之為 cold blob 。刊於《自然 — 氣候變化》的報告指,這片凍水區或與北大西洋環流 (Atlantic Meridional Overturning Circulation, AMOC) 減慢有關。

去年的全球地表平均溫度圖,顯示北大西洋有一片凍水區
Credit: NASA

去年的全球地表平均溫度圖,顯示北大西洋有一片凍水區
Credit: NASA

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有關深海環流與北大西洋環流

深海環流 (Thermohaline circulation) 是個依靠海水的溫度和鹽度推動的全球洋流循環系統,而 AMOC 是環流的其中一個部份。

當赤道較暖的水流經過墨西哥灣暖流 (Gulf Stream),進入北大西洋,越流往高緯度的極地,海洋表面的水流越被冷風冷卻,海陸這種乾濕溫差,會將水份子蒸發,海水鹽度會相對上升,令海水密度增加並向下沉。

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這些高密度的水其後從海盆南下前往其他暖洋加熱循環。每一次循環大約為 1600 年,環流在過程中不單傳送熱能,還會運送地球固態及氣體資源等,對西歐以至全球溫度管理扮演著重要角色。

該份由美國耶魯大學及英國修咸頓大學學者撰寫的研究指,北大西洋的這片凍水區源於北極與格陵蘭融冰,北大西洋淡水量因此增加、鹽度亦會減少,令來自赤道的和暖鹹水無法向下沉,阻礙暖流向北湧入,同時減低深海環流速度。

參與研究的耶魯地球物理學家 Alexey Fedorov 指,學界傳統想法是環流變弱會減少北向熱量,北極海冰因而有所增長,但團隊發現這並非事實,相反融冰才是環流變弱的主因。最新衛星圖像顯示本年 9 月北極海冰量比 1979 年的少三成,而近幾十年來,北極融冰已不斷加劇,相信 AMOC 以至整個深海環流也會越來越弱。

本年初,另一份報告已指 AMOC 的穩定性比想象中低,會因氣候變化加劇於 300 年內崩潰,令北大西洋海域以至北半球出現大面積冷卻。

來源:
Forbes, Global Ocean Circulation Appears To Be Collapsing Due To A Warming Planet
ScienceDaily, Loss of Arctic sea ice impacting Atlantic Ocean water circulation system

報告:
Sévellec, F., Fedorov, A.V. & Liu, W. (2017). Arctic sea-ice decline weakens the Atlantic Meridional Overturning Circulation. Nature Climate Change 7, 604–610 (2017). doi:10.1038/nclimate3353

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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