立場新聞 Stand News

北極融冰超預測 夏季將現無冰期

2016/8/22 — 18:15

NASA Goddard Space Flight Center / flickr

NASA Goddard Space Flight Center / flickr

北極海冰的融化速度比我們想象中快。據美國太空總署 (NASA) 的專家,這或許已經永久地改變地球。

2016 年至今每個月都打破最熱紀錄, 99% 取代去年成為最熱一年;而在三月,冬季北極海冰量達到本年的最高峰,但僅有 1,452 萬平方公里,是自 1979 年以來的最低數字 。專家一直估計本年的夏季海冰量或會繼 2012 年再度打破最少紀錄。

NASA 的海冰專家 Walt Meier 就指,今年即使沒有打破夏季最少海冰量, 海冰也不會於短期內大幅回復,我們面臨的是長期海冰下滑的趨勢。他又表示,十年前可能很容易就錄得大幅下降的海冰量新低點,但現時因為全球暖化加劇,我們已習慣海冰量不斷徘徊低位,並視之為新常態。

廣告

1989-2015 北極海冰變化 Credit: NASA

1989-2015 北極海冰變化 Credit: NASA

廣告

事實上,北極海每年冬季都會結冰至夏天融化。不過自 1980 年代開始,北極海冰量已逐步減少,現時海冰量更只及當年的三分之一。 NASA 冰雪圈研究小組主管 Tom Wagner 就指,這個海冰縮減是非常長遠的趨勢,並非將會影響人類,而是經已改變了北極環境,並蔓延至全球各地。

劍橋史考特極地研究中心 (Scott Polar Research Institute) 的前總監 Peter Wadhams 接受英國《衛報》訪問時更明言,以現時的碳排放,北極正中央將會最快於 2017 或 2018 年的夏季完全無冰,是逾十萬年首次。他又解釋,很多人以為北極融冰只是暖化的象徵,但融冰也會加劇暖化情況——海冰能夠反射50% 的日光,避免地球過份暖化;由於北極失去海冰,而海水只能反射不足 10% 的陽光,長此下去海水就會吸收過多熱力,加快暖化以及海平面上升速度。

根據 IPCC 第五號報告,本世紀將會因兩極融冰而令海平面上升 60-90 厘米, Wadhams 就認為以現時的排放至少會達 1-2 米。氣候專家占士漢臣 (James Hansen) 三月發表的報告甚至指,未來 50-150 年間的水位會比現時高 12-18 米,顯示不立刻減排碳,人類與地球將面臨嚴重後果。

不過,有人就視北極融冰為商機,積極開辦北極郵輪之旅。三十多天的旅程,超過1,000 位悉客將會上岸遊覽多個因紐特人 (Inuit) 村落。郵輪公司對外表示會執行嚴格處理垃圾與控制排放,並使用低硫燃料,盡量避免破壞當地生態。

然而,很多專家都批評郵輪會造成巨額碳排放,是「滅絕性旅遊業 (extinction tourism) 」。此舉亦令人錯覺,北極已打開旅遊之門,各地旅行社將依樣葫蘆推出旅行團,造成更多的生態危機。因為北極沿岸並無足夠基建,當地人也無足夠訓練應付大量遊客。同時,海冰融化已令紐特人需繞路打獵,社群之間亦因此難以往來,更重要的是食物供應也因為暖化而減少。

來源:
CNBC, Arctic sea ice is vanishing far faster than anyone thought possible, 19 August 2016
NASA, NASA Monitors the ‘New Normal' of Sea Ice, 19 August 2016
The Guardian, Inuit fear they will be overwhelmed as ‘extinction tourism’ descends on Arctic, 21 August 2016

文/ac

 

發表意見