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南極企鵝 750 年前大量死亡變木乃伊 專家警告氣候變化加劇將致事件更常出現

2018/9/12 — 12:53

長半島發現企鵝木乃伊位置,其中一具企鵝木乃伊 
Credit: Gao, Y.S. & et al. (2018).

長半島發現企鵝木乃伊位置,其中一具企鵝木乃伊
Credit: Gao, Y.S. & et al. (2018).

受到冬季嚴寒與風雪的威脅,阿德利企鵝 (Pygoscelis adeliae) 在南極荒野的生活一直不容易。而最新於南極東部發現的大型企鵝墓地顯示,在越來越暖的天氣下當地企鵝生活可能更為艱辛。研究現已刊於 Journal of Geophysical Research: Biogeosciences

由中國科學技術大學地球環境科學家孫立廣領議的團隊,由 2016 年 1 月開始於南極東部的長半島 (Long Peninsula) 進行研究,並在當地找到「數量驚人」的阿德利企鵝木乃伊,幾乎每平方米就有 10-15 具木乃伊。團隊相信這些木乃伊與當地 750 年前以及 200 年前兩次多年代出現的企鵝大規模死亡事件有關,而這兩次均不是獨立事件。根據分析木乃伊與其附近泥土樣本,團隊認為事件由暴雨加上潮濕空氣湧入當地造成「極端氣候異常」所致。

長半島發現企鵝木乃伊位置,圖中下方亦見到部份木乃伊。
Credit: Gao, Y.S. & et al. (2018).

長半島發現企鵝木乃伊位置,圖中下方亦見到部份木乃伊。
Credit: Gao, Y.S. & et al. (2018).

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更令人憂慮的是,團隊於報告中指,研究發現的大氣條件與現時觀察到的吻合,氣候變化加劇可能會引發更多類似異常情況,未來死亡事件將對企鵝造成越來越多的威脅,甚至成為新常態。

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根據分析,大部份企鵝木乃伊屬於雛鳥,保存良好,骨骼結構、皮膚、羽毛也清晰可見。因為企鵝雛鳥不如成年企鵝一樣,未長出足夠的防水羽毛,所以特別容易受到暴雨和暴雪等極端天氣下影響,生長緩慢且會容易因失溫死亡。

其中一具企鵝木乃伊
Credit: Gao, Y.S. & et al. (2018).

其中一具企鵝木乃伊
Credit: Gao, Y.S. & et al. (2018).

在 2013/14 繁殖季節,南極佩特雷爾島與阿德利島的阿德利企鵝也曾因暴雨及大雪影響,未有一隻雛鳥成功存活。當時研究人員曾指這是與「異常和極端環境事件」有關的「完全繁殖失敗」。而在 2016/17 繁殖季節,類似情況再度發生,阿德利島上只有兩隻小企鵝成功繁殖

儘管面臨環境威脅,阿德利企鵝仍未被視為瀕臨滅絕物種,主要是因為該物種南極洲有 250 多個群族,今年更發現到一個有 150 萬隻個體的隱藏「超級群族」。不過孫立廣強調,目前氣候變化趨勢持續惡化,人類需要做更多緩減問題,避免物種快速消失。

來源:
Science Alert, A Mass Grave of Hundreds of Mummified Penguins Has Been Found in Antarctica, 11 September 2018

報告:
Gao, Y.S., Yang, L.J., Xie, Z.Q. & et al. (2018). Last Millennium Adélie Penguin Mortality and Colony Abandonment Events on Long Peninsula, East Antarctica. Journal of Geophysical Research: Biogeosciences first published 28 August 2018. doi: 10.1029/2018JG004550

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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