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南極多處冰裂擴大 專家商討對策、英研究站關閉移內陸

2017/1/18 — 15:54

背景圖片來源:John Sonntag / NASA

背景圖片來源:John Sonntag / NASA

南極多處冰裂情況愈加嚴重,英國駐當地的哈雷 VI 研究站更需要移入南極內陸,保障研究人員安全,於本年十一月才能重開。

英國南極調查局 (BAS) 周一發表聲明,指自上月起已發現研究站位處的布倫特冰架 (Brunt Iceshelf) 結構有異,當中的兩道裂痕突然擴大,為安全起見會撒離 16 位冬季駐站人員,並於 3-11 月期間關閉,將研究站移入內陸 23 公里,遠離該兩道裂痕。

該兩道冰裂,其中一道已出現至少 35 年,在 2012 年前未有異樣,另一道裂痕則於 2016 年十月突然出現;而據一直監察該冰架的學者,裂痕擴闊的速度前所未見。

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哈雷 VI 研究站遷移圖
Credit: 英國南極調查局

哈雷 VI 研究站遷移圖
Credit: 英國南極調查局

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由於冰棚會周期性從冰蓋分裂形成冰山然後再聚合,冰川學家利用電腦模型以及製作等高線圖,試圖了解這些冰棚活動會對冰蓋有何影響,但發現情況複雜且有大量不確定性,故對現時冰裂感到憂慮。

BAS 營運總監 Tim Stockings 就指,冰裂擴大對當地工作人員暫無即時危險,計劃只是預務措施,希望冬季過後,研究人員可盡快於安全情況下回到研究站進行工作。

哈雷 VI 研究站是英國南極調查局 2012 年設立的一個可拆卸研究站,由八個類似車卡的組件組成,每個「車卡」有 4 根距冰面 4 米高的防滑柱,如冰雪堆積,柱子可再升高。研究站於夏季會有 88 名常駐人員,並能在危險情況下能迅速疏散,但南極冬季幾乎 24 小時均是黑夜,加上極低溫度,令冬季撒離困難重重。 BAS 聲明指現時研究站遷移計劃已進入最後階段,其中七個組件已移到預定位置。

Credit: 英國南極調查局

Credit: 英國南極調查局

商討冰裂情況

另一邊廂,一批學者正於英國商討南極另一冰棚冰裂問題。

南極州西北方的拉森冰棚 (Larsen Iceshelf),相信會再度分裂。學者從北到南將冰棚分為拉森 A 、 B 與 C 區域。其中面積較小的拉森 A 與 B 已分別於 1995 及 2002 年崩塌消失,剩餘的拉森 C 冰棚,最近也被發現出現一道長約 144.5 公里,深約 500 米的裂痕,其闊度更可容納 25 條公路行車線。而拉森 C 離完全分裂,只剩 16 公里的距離。

拉森冰棚位置
Credit: Wikipedia

拉森冰棚位置
Credit: Wikipedia

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

英國史雲斯大學冰川學家 Adrian Luckman 指,南極冰正有一系列的活動發生,氣候變化肯定是其中一個主因,但獨立看拉森 C 冰棚的話,則有機會是自然機制使然。

就如其他冰棚一樣,拉森 C 一直以來也有很多裂痕。上述最令人憂慮的裂痕,早在 1960 年已被發現。不過問題是,為何只有這道裂痕於 2014 年突然擴大。現時,學者正利用衛星與雷達數據了解情況,期望盡快得出對策。

另一令人憂慮的問題是,冰棚裂開會否即時令全球海平面上升。美國太空總署的地球物理學家 Ala Zhazendar 就指,現時無即時水位上升的危機,但冰棚是保護內陸冰川的最後防線,假如其他冰棚相繼分裂,內陸冰川將會加快被和暖的海水侵蝕,釋放大量被儲存的水份,屆時很多沿海地區均有被淹的危機,造成的人命與經濟損失難以估計。

來源:
The Guardian, British Antarctic station to shut down for winter due to crack in ice, 17 January 2017
NPR, An Ice Shelf Is Cracking In Antarctica, But Not For The Reason You Think, 16 January 2017

文/ac 、審核/tc

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