立場新聞 Stand News

南極氣候變乾 苔蘚 13 年由綠轉紅 嚴重影響當地生態

2018/9/26 — 14:27

圖片來源:UNIVERSITY OF WOLLONGONG

圖片來源:UNIVERSITY OF WOLLONGONG

南極每年 1-2 月是短暫較為和暖的夏季,在此時綠色的南極裂齒蘚 (Schistidium antarctici) 會茁莊成長達 6 星期。不過,最新刊於《自然 — 氣候變化》、進行長達 13 年的研究顯示,隨著氣候變化加劇,南極東部的南極裂齒蘚由綠變成紅色。

一直以來,科學家都相信即使在氣候變化底下,南極苔蘚植披都不會受越來越乾燥的天氣影響。不過,領導是次研究的澳洲伍倫貢大學植物生態生理學教授 Sharon Robinson 卻表示,當地的植物生態變化速度十分驚人。

團隊於 2000 年開始在澳洲進行苔蘚試點研究, 03 年正式於南極東部進行實地監察,到 08 年重回當地時,發現南極裂齒蘚幾乎全部由綠變紅,顯示其一直受壓重的氣候變化壓力。這些紅色色素是南極裂齒蘚為包護自身免受乾旱與過多紫外光照射所製造;如果南極裂齒蘚變成灰色,更表示其已死亡。

廣告

此外,原本的植披主要由可長時間於水下生存的南極裂齒蘚組成,但到 2013 年時南極東部的植披已變成由其他兩種較抗旱的苔蘚主導。團隊認為這都是因為氣候變化加上臭氧層穿洞造成更冷、更大風與更乾燥天氣所致。

Robison 指,臭氧洞將極地的噴射氣流拉到更南方之外,亦增加了其強度,並將南極與全球其變暖地區隔絕,令南極大部份地區更為寒冷。是次研究亦是首度發現氣候變化與臭氧層穿洞改變南極東部的植披。

廣告

Robison 又指,苔蘚是唯一可以於南極生存的植物,但現時卻有 40% 受乾旱天氣影響。這個其他小型動物、真菌、地衣與藻類細胞依靠的「古老森林」如果消失,將會嚴重影響當地生態。

來源:
BBC, Climate change kills Antarctica's ancient moss beds, 25 September 2018
Phys.org, Study finds first evidence of climate change impacts on East Antarctic vegetation, 24 September 2018

報告:
Robinson, S.A., King, D.H., Bramley-Alves, J. & et al. (2018). Rapid change in East Antarctic terrestrial vegetation in response to regional drying. Nature Climate Change published 24 September 2018. DOI: 10.1038/s41558-018-0280-0

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見